Skelling

Marc-André Skelling peut maintenant songer à l’avenir

Marc-André Skelling et tous les membres de sa famille ont passé des fêtes détendues sans stress, libérés d’un énorme poids. La nouvelle, tombée juste avant la période des réjouissances, à l’effet qu’il n’y avait plus de trace de la maladie de Hodgkin dans le corps du jeune homme d’East Angus, a eu un effet libérateur. Bien qu’il soit tôt dans le processus de réhabilitation, Marc-André songe déjà à reprendre une vie dite normale avec un travail. « Mon médecin m’a dit d’attendre, il m’a dit: ce n’est pas une grippe que tu as eue et ça fait cinq ans que ça dure. » Évidemment heureux des résultats, Marc-André a de la difficulté à se rappeler exactement les propos de son médecin, le Dr Jean-François Castilloux. « Quand je vais là pour avoir mes résultats d’examens, une semaine avant je dors pas. J’essaie de m’attendre à rien pour ne pas être déçu. Quand j’y suis allé, le médecin m’a dit: j’ai des supers de bonnes nouvelles, de très bonnes nouvelles, c’est au-delà de nos espérances. On détecte aucune cellule aucune masse, il n’y a plus de trace de la maladie. » Est-ce que cela signifie que la maladie est endormie ou complètement disparue ? Marc-André ne peut le dire avec précision. « Quand j’ai entendu le résultat, j’ai arrêté de suivre », d’exprimer Marc-André. Rappelons qu’il subit depuis un an et demi un traitement expérimental par molécule provenant des États-Unis et qu’il n’est pas question pour l’instant de changer quoi que ce soit. « Le médecin m’a dit: on ne change pas une formule gagnante. Je sais pas s’ils vont être espacés ou si ça va se poursuivre aux deux semaines. »
Reconnaissant envers Dr Castilloux, Marc-André mentionne: « c’est plus qu’un médecin, c’est mon ange gardien, un bon ami. Il m’a jamais lâché, c’est mon sauveur, j’y dois la vie. C’est le seul qui a suivi la formation pour donner le traitement. Il est retourné à l’école avec moi. Il y a une grosse équipe qui l’entoure, il me lâche pas. » Pour l’instant, Marc-André poursuit son traitement. « Je vais prendre mon CC aux deux semaines et je continue », de dire sourire aux lèvres le jeune homme. Sa mère Muguette précise que le CC, c’est l’équivalent d’une boisson qui était bien appréciée de son fils, soit le Canadian Club. « Il dit CC à la blague », précise-t-elle.
Celui qui a reçu une forte dose d’amour de l’ensemble du public essaie de rendre au suivant. « L’épreuve m’a fait apprendre plein de trucs. Elle m’a fait grandir. Il n’y a pas juste du négatif. En janvier, je vais rencontrer des jeunes de la polyvalente et le conseil des élèves. Je vais voir les jeunes de la classe ressource. Quand je les rencontre, c’est capotant, les jeunes écoutent. On entendrait une mouche voler. Je leur parle de mon expérience, ça les intéresse. J’ai dérapé pas mal, mais si ça peut aider deux ou trois jeunes par année, c’est pas pire. » À cela, Marc-André poursuit son travail au sein de sa fondation et invite les gens à contribuer. L’argent recueilli, précise ses parents, ne va pas à Marc-André, mais sert à venir en aide aux jeunes étudiants dans le besoin de la Cité-école Louis-Saint-Laurent.
Visiblement heureux des résultats, les parents de Marc-André n’osent crier victoire. Son père André préfère parler de maladie endormie. « On était confiant, mais on avait peur. C’est l’enfer d’attendre. Tout comme Marc-André, les parents, frères et proches vivaient des moments pénibles depuis cinq ans. Ils ont tous célébré la bonne nouvelle en faisant éclater des feux d’artifice le 24 décembre au soir. Confiants dans l’avenir, les parents et Marc-André remercient la population pour leurs encouragements. On s’est rendu compte que l’appui des gens ça nous donne de l’espoir. »

Eldorado

Montagne frontalière du secteur Chartierville

Ski Eldorado Estrie, formé d’adeptes de ski et planchistes hors-piste, met en place le développement des montagnes frontalières du territoire reliant celles de Chartierville et de Notre-Dame-des-Bois.
Un noyau regroupant des amis(es) et collèges de travail habitant tous le Haut-Saint-François, ayant en commun la passion de ce sport, se sont lancé dans un projet pilote de développement récréatif et récréotouristique. Accro et mordu, le groupe s’est donné le défi de faire quelque chose pour faire découvrir à la population le potentiel de nos montagnes. Créant un nouvel organisme à but non lucratif (OBNL), Ski Eldorado Estrie entame la phase un du projet auquel les mordus pourront s’adonner dès janvier.
Ceux qui s’y connaissent pensent généralement à la Gaspésie pour ce genre d’activité. Cependant, comme la pratique se développe rapidement et gagne en popularité, les Cantons-de-l’Est ont tout pour devenir le paradis de ce sport. La qualité de nivelé, la beauté du paysage, son accès à moins d’une heure de Sherbrooke sont des facteurs accrochant l’équipe de Ski Eldorado Estrie. « On voit que c’est un potentiel de développement énorme, il y a des montages qui ont jusqu’à 1000 mètres d’altitude et un nivelé jusqu’à 350 mètres », exprime Guillaume Poulin, nouvellement nommé responsable des communications.
Les descentes et l’accès
Le projet pilote a obtenu l’autorisation de développer deux secteurs, dont un composé de cinq descentes et un autre de deux. Un côté du versant sera dédié à l’introduction et la découverte pour les débutants, pour s’initier. « Il est tout désigné pour avoir du fun sans se péter la gueule », exprime Guillaume en riant. Un versant sera plus intermédiaire et c’est celui-là qui est en marge du projet pilote. Le public pourra s’y rendre par le rang 10, à Notre-Dame-des-Bois alors qu’un autre accès se prendra par la rue Saint-Paul à Chartierville. Des précisions pour les accès, des cartes détaillées et toutes informations se concrétiseront prochainement. Les premières descentes seront possibles dès janvier, l’équipe attend plus de précipitations. Déjà, à la mi-décembre, dans les montagnes, il y avait entre 50 à 60 cm d’accumulation d’une belle poudreuse, imaginez maintenant ! Pour toutes informations, rejoignez le groupe Ski Eldorado Estrie, sur Facebook.
Sécurité
Il n’y aura pas de frais d’accès; cependant, il est exigé que les gens soient membres de la Fédération québécoise de la montagne et de l’escalade (FQME), celle-ci émet une assurance. Cela protège l’organisme et le public. L’inscription se fait en ligne et prend deux minutes, informe Ski Eldorado. http://www.fqme.qc.ca/
Appui de nombreux partenaires
Se conformer et être en règle, étant les premières étapes à franchir, Ski Eldorado, est heureux de l’appui obtenu. « Nous avons eu une excellente collaboration avec le ministère; il a émis les permis nécessaires en moins d’un mois », mentionne M. Poulin, le tout assurant la conformité en vue d’effectuer les travaux d’élagage pour l’aménagement des pistes. La municipalité de Chartierville, Notre-Dame-des-Bois, le Centre local de développement (CLD) du Haut-Saint-François ainsi que la Société d’aide au développement de la collectivité (SADC) de la région de Mégantic sont des partenaires importants et impliqués dont M. Poulin témoigne toute sa reconnaissance. En ajoutant un remerciement particulier pour les bons conseils de Bruno Béliveau, chargé de projet à la COOP Accès Chic-Chocs, un organisme qui développe le ski hors-piste en Gaspésie.
Financement
Il est à noter qu’il n’y a pas d’appui financier dans le projet. Tout est fait bénévolement, jusqu’à présent, « pour la passion du sport et l’amour de la région et des montagnes », précise Guillaume Poulin. Encore à l’état embryonnaire, celui-ci soutient toutefois qu’il faudra penser à l’achat de quelques équipements spécifiques prochainement. « Une fois que c’est lancé, ça ne coûte pas grand-chose, il n’y a pas d’investissement de millions de dollars à faire, il n’y a pas de remontée mécanique. Les gens doivent savoir que la pratique de ce sport-là, on monte à pied, pas en remonte-pente; c’est de la randonnée », exprime-t-il. Les skieurs atteignent les sommets de leurs propres moyens à l’aide de peaux d’ascension ou de raquettes.

Autobus

Autobus scolaire 100 % électrique

Depuis plus d’une semaine, les élèves du primaire et du secondaire, du circuit 619 reliant Westbury et East Angus, sont transportés par un autobus 100 % électrique. La compagnie Transdev Canada, un leader mondial en matière de transport, a lancé l’initiative de mettre en service trois autobus dédiés au transport collectif en sol québécois.
En compagnie des représentants de la Commission scolaire de la Région-de-Sherbrooke (CSRS) et des Hauts-Cantons (CSHC) dont entre autres, Chantal L’Espérance et Yves Gilbert, le chef de la direction de la multinationale, Dominique Lemay, en a fait l’annonce, dans leur local situé à Sherbrooke.
Possédant une flotte de 200 autobus électriques dans le monde, l’entreprise suit sa ligne directrice en matière de mobilité durable, mentionne la responsable des communications Marie-France Laurin. Leurs véhicules rouleront à East Angus, Sherbrooke et St-Jean-sur-Richelieu. Pour Yves Gilbert, président de la CSHC « c’est une immense fierté d’en avoir un sur notre territoire. C’est un beau message qu’on lance aux jeunes, ça contribue à nos efforts en développement durable », souligne-t-il. M. Gilbert précise que c’est 67 % de la population étudiante qui est desservie par le transport scolaire. « On souhaite que ce soit le premier d’une longue série », conclut-il.
On prévoit faire rouler l’autobus sur différents circuits afin que l’ensemble des écoliers et des chauffeurs puisse en faire l’essai. « Les autres vont avoir hâte que ce soit leur tour. Les jeunes sont très sensibilisés à la question environnementale », exprime Yves Gilbert.
Heureux de cette exclusivité, le directeur transport et informatique à la CSHC, Gilbert Roy, précise que ce sont les mêmes coûts de contrat pour eux. De son côté, l’entreprise Transdev Canada indique que bien qu’elle ait reçu une subvention de Québec, l’achat en demeure plus élevé qu’un autobus traditionnel, vendu à 300 000 $ l’unité. Le coût d’énergie est cependant de 80 % moins élevé que le modèle classique et il possède une autonomie de 120 km. En bref, M. Lemay explique que le prix résiduel considérant l’épargne sur l’essence, devrait en fin de compte, arriver au même coût que les autobus diesel.
La borne de recharge est en place à East Angus et le conducteur la branche entre son circuit du matin et du soir. La vie de la batterie est de 10 ans. Le chef de direction de Transdev souligne que le moteur ainsi que la conception sont de fabrication québécoise. L’autobus est silencieux, lorsqu’il roule à moins de 30 km/h une musique joue afin de prévenir qu’il est en marche, avertissant les piétons et les gens que le véhicule est en mouvement.

Desjardins

Solution temporaire à l’école de la Source-Vive à Ascot Corner, la ville achètera le bâtiment de la Caisse Desjardins

La municipalité d’Ascot Corner fera l’acquisition du bâtiment abritant la succursale de la Caisse des Deux-Rivières de Sherbrooke, située au 5670, rue Principale, au coût de 150 000 $. Elle entend la proposer comme solution temporaire à la Commission scolaire régionale de Sherbrooke (CSRS) pour éviter le déplacement des élèves de l’école de la Source-Vive vers un autre territoire.
Daniel St-Onge, directeur général de la municipalité, mentionnait au moment de l’entrevue, survenu la semaine dernière, qu’une personne à la CSRS devait visiter les lieux lundi de cette semaine. « Ils vont regarder l’espace et eux vont faire l’étude pour voir si c’est faisable ou pas, si ça rencontre les critères. Nous, on dit que c’est possible. Au moins, là on va parler avec des faits concrets », d’exprimer M. St-Onge. La mairesse, Nathalie Bresse, ajoute que l’endroit est sécuritaire. « Les autobus pourraient débarquer les jeunes dans le parc Pomerleau. » Mme Bresse est bien consciente qu’une visite des lieux ne signifie pas que la CSRS accepte la proposition. Nous, tout ce qu’on veut, c’est que le conseil d’établissement demande à la commission scolaire de vérifier », ajoute-t-elle. À la commission scolaire, on s’est refusé à émettre le moindre commentaire mentionnant « on n’a pas d’information supplémentaire à divulguer pour le moment », d’exprimer Mélanie Breton, agente de communication à la CSRS.
Bien qu’elle souhaite un dénouement heureux avec la CSRS, la mairesse d’Ascot Corner mentionne que la municipalité utilisera cet espace à d’autres fins si nécessaire. « La municipalité manque déjà d’espace avec le centre multifonctionnel qui est plein à craquer. »
Bonne affaire
De l’avis de Mme Bresse, la municipalité fait une bonne affaire en se portant acquéreur du bâtiment somme toute relativement récent et en bon état. Les élus ont adopté, lors de la dernière séance du conseil, une résolution permettant le règlement d’emprunt de 150 000 $. Mme Bresse mentionne que certains détails restent encore à régler. Elle ajoute que le guichet automatique restera sur place, des aménagements à cet effet sont prévus. L’institution financière aurait convenu d’un bail de sept ans à raison de 6 000 $ par année pour maintenir le service sur place. Le bâtiment comprend le rez-de-chaussée et un sous-sol.

Patrick

Les pompiers de la Régie intermunicipale d’incendie de la région d’East Angus Saluent leur collègue Patrick Bégin

Les pompiers de la caserne d’East Angus, membres de la Régie intermunicipale d’incendie de la région d’East Angus, regroupant également les municipalités d’Ascot Corner et Westbury, ont rendu hommage sur Facebook à leur ami et collègue pompier Patrick Bégin, décédé d’un cancer à l’âge de 34 ans. Le jeune homme, père de famille et fils de Lynne Martel-Bégin et de Rodrigue Bégin, avait repris la ferme familiale et œuvrait au sein du corps des pompiers sur une base de temps partiel. Qualifié de bon vivant par ses collègues et de nature joviale, on mentionne sur Facebook « Pat, au nom de tous les pompiers du Québec, veille sur nous et surtout garde ton sourire même là-haut. »

Transport

Transport de Personnes HSF optimise ses services

Nouvellement instauré, Transport de Personnes HSF est parvenu rapidement, à rendre le service plus abordable et plus accessible. La réduction des coûts, l’ajout de véhicules, le site Internet ainsi que l’addition d’une plateforme de covoiturage permettent de mieux desservir et répondre aux besoins des usagers.
C’est avec fierté que Thérèse Domingue, responsable du transport de personnes dans le HSF et Guy Lapointe, président du guichet unique, ont dévoilé l’ensemble des mesures mis en place, lors de la récente conférence de presse présentée à l’Hôtel de Ville d’East Angus.
Sur le territoire de la MRC, le service répond maintenant aux besoins de la population incluant la clientèle à mobilité réduite. L’apport l’an dernier, d’une subvention provenant du ministère des Transports, de la Mobilité durable et de l’Électrification des transports, a permis la réalisation de plusieurs dispositions. Le ministère annonce que 65 915 $ seront octroyés pour 2017.
Les coûts des utilisateurs ont été réduits. « Pour les gens qui vivaient dans certaines municipalités et devaient se rendre à Sherbrooke, ils devaient défrayer jusqu’à 21 $, maintenant, c’est 10 $; on veut unifier les coûts pour l’ensemble des usagers », explique Mme Domingue. Transport de Personnes HSF s’est doté de deux MV1, un véhicule à l’allure d’une caravane futuriste. Il est le seul au monde à être conçu de compagnie, déjà adapté pour les gens à mobilité réduite, explique les représentants Gilles Marquis et Denis Cartier du Carrefour 40-640 à Charlemagne, unique distributeur au Québec. Il comprend une rampe d’accès, des points d’ancrage pour fauteuils roulants et une banquette pouvant accueillir jusqu’à trois autres passagers. « Le véhicule arrive au gaz et pour réduire les coûts, il peut être converti au propane, présentement à 45 $ du litre », détaille M. Marquis. Avec une flotte totalisant six véhicules ainsi que l’accès à l’ensemble des autobus scolaires et taxi de la région « On multiplie les opportunités mises à la disposition de la population », d’exprimer Mme Domingue. Le tout permet au guichet unique de répondre aux besoins qui devraient être de plus en plus en demande. Les étudiants, les travailleurs et l’ensemble de la population des 14 municipalités sont transportés. Des parcours offrant des horaires fixes entre chacune d’elles allant jusqu’à Sherbrooke ou par des circuits sur réservation qui se rendent à Thetford Mines, Coaticook, Asbestos et Lac-Mégantic sont en place. La communication entre chauffeurs, répartiteur et la clientèle est rehaussée, celle-ci pourra recevoir des messages SMS, avertissant de tout changement d’horaire, d’itinéraires ou retard. De plus, lors de la conférence, le nouveau site Internet, maintenant en fonction, a été présenté ainsi que la plateforme de covoiturage. À l’aide du site ou de vive voix en communiquant avec le service de transport, les usagers peuvent s’inscrire pour offrir une place à bord de leur voiture ou effectuer la recherche d’un trajet.
Rappelons que le guichet unique a vu le jour en juin dernier de la fusion du Transport du Bonheur et du Transport collectif du HSF. Plusieurs défis de planification, de gestion et de mise en place au sein de la nouvelle structure attendaient les responsables et les membres du conseil d’administration. À peine six mois plus tard, on remarque l’effort de l’organisation par les annonces des réalisations.
Robert Roy, préfet de la MRC du HSF, est particulièrement satisfait de cette réalisation et félicite les précurseurs de l’initiative. « Nous voulons garder nos jeunes étudiants et nos habitants ici. Avec cela, ça démontre une réelle volonté d’y arriver. Merci et bravo, car maintenant nous sommes en mesure de transporter l’ensemble de la population », témoigne-t-il.

VTT

Challenge VTT à Ascot Corner

La 7e édition du Challenge VTT qui se déroulera le 21 janvier prochain aux abords du chemin de la Rivière à Ascot Corner promet. Le président fondateur Bertrand Ash et toute son équipe de bénévoles ont innové à plusieurs égards pour faire de cet événement une expérience des plus appréciées des coureurs et du public.
Le Challenge a connu une participation record l’an dernier, et ce autant au niveau des coureurs avec 139 participants que de l’assistance avec plus de 1 400 spectateurs. Le volubile président souhaite attirer plus de 1 500 spectateurs et atteindre le plateau de 150 coureurs. « Y a pas de problème, on a 160 dossards », d’exclamer M. Ash tout sourire.
Améliorations
Plusieurs améliorations ont été effectuées en marge de la 7e édition. Les organisateurs ont joué un tour aux coureurs en effectuant des corrections à la piste. « On a modifié les courbes, elles sont plus prononcées. Les gars pourront plus couper les coins. On a aussi reculé le départ », de mentionner M. Ash. Les spectateurs ne seront pas en reste puisque des estrades seront aménagées. Une roulotte sera mise à la disposition du public désireux de se réchauffer. Deux casse-croûtes et deux bars mobiles seront disposés sur le site.
Courses
Dépendamment des inscriptions, l’organisation devrait remettre des bourses totalisant 6 000 $. Cette somme sera répartie en huit classes dans les catégories A et B. Parmi ces dernières, nous retrouvons la classe 400 et moins (4-temps, clous à l’avant seulement), 450 et plus (4-temps, clous à l’avant seulement), 2 temps (clous à l’avant seulement), 4×4 (bolt), open (clous à l’arrière acceptés, bolt) classe femmes (clous de sentier) et side by side (500 à 800) (bolt) et (800 à 1 000). Il y aura également une course consolation. La longueur de la piste demeure à 1 km. Les coureurs doivent effectuer cinq tours par course. M. Ash assure qu’il n’y aura pas de délai entre les courses précisant que tout était prévu au quart de tour.
Activité familiale
Le président du Challenge mentionne que le coût d’entrée demeure 5 $. Les organisateurs souhaitent que l’activité demeure de type familial et abordable pour tous. M. Ash rappelle que les profits sont entièrement remis aux œuvres des Chevaliers de Colomb conseil 1129 d’Ascot Corner. L’an dernier, c’est près de 10 000 $ qui ont été remis à l’organisme. Plus de 70 bénévoles participent sous une forme ou une autre à l’organisation du Challenge et 35 sont sur place la journée de l’événement. « C’est pas vrai qu’il n’y a plus de bénévoles, mais faut pas les écœurer. On leur demande de consacrer trois heures et ils disent oui », de mentionner avec une satisfaction évidente M. Ash. Les personnes désireuses de s’inscrire ou en savoir davantage peuvent consulter le site Web challengevtt.weebly.com.

Agricultrices

Les agricultrices de l’Estrie réunies pour s’outiller

La détresse psychologique, dont le suicide, étant d’importants combats d’actualité, des agricultrices de partout en Estrie se sont dotées de moyens pour briser l’isolement et discuter de sujets s’apparentant à leur réalité quotidienne. Elles se sont réunies à Saint-Isidore- de-Clifton pour cette journée spécialement conçue et pensée pour elles. Une première, qui a obtenu la participation d’une cinquantaine de femmes venues des quatre coins de la région.
L’invitation lancée par le comité organisateur de l’UPA Estrie a rejoint des femmes d’aussi loin que Valcourt, Coaticook, Bonsecours et Wotton. Audrey Turgeon, en production laitière, à même la municipalité hôte et au CA du Syndicat de l’UPA Estrie, y participait également. Elles ont profité de cette journée pour s’outiller et échanger sur des sujets préoccupants, au cœur de leurs débats quotidiens. Yolaine Lemire, présidente du conseil d’administration (C.A.) de l’UPA Estrie est la pionnière de cette initiative. « L’optique de cette journée d’information est de donner des trucs pour améliorer la gestion, de valoriser la profession et discuter de la détresse psychologique », mentionne-t-elle. « Le monde est épuisé, un agriculteur sur deux au Québec vit avec la détresse psychologique, c’est notre cheval de bataille », exprime Mélanie Beauregard, vice-présidente au CA de l’UPA Estrie. Outiller les femmes tel leur apprendre à prendre du recul, la capacité à demander de l’aide, à trouver des solutions, « parce qu’au bout du compte, peu importe le drame, il faut continuer », lance Mme Beauregard.
On parle de plus en plus de stress, de dépression et de suicide en agriculture. Un agriculteur québécois sur deux souffre d’un niveau élevé de détresse psychologique, selon les recherches. « Ça étonne beaucoup qu’un producteur sur deux vit avec la détresse, le suicide est présent, juste cette semaine on a eu deux cas », exprime François Bourassa, président de la Fédération de l’UPA Estrie. Il rêve d’augmenter les effectifs féminins dans les instances et encourage les implications comme celle-ci. « Il faut encourager ça », lance-t-il.
Au programme, des conférencières et différents panels animaient la salle. Josée Godbout, de Drive-Leadership et Coaching, a élaboré son discours sur le sujet de la culpabilité et du syndrome de l’imposteur. Permettre de démystifier, de découvrir des solutions afin que le public ait un bagage de trucs concrets définissait l’ensemble de son allocution. Jessica Mackey nous amenait à faire du ménage dans nos priorités. Elle a élaboré sur le sujet toujours très actuel de comment gérer son temps pour gérer son stress.
« L’ennemi numéro un de la femme est souvent elle-même, parce qu’à la base une femme est très exigeante envers elle-même, c’est typiquement féminin de vouloir performer », exprime le président de l’UPA, soulignant que les hommes ont généralement la capacité de remettre certaines tâches. C’est bien connu, la gent féminine excelle, elle vit mal avec le laisser-aller. « Les femmes sont bataillantes, c’est dans nos gènes », lance Mélanie Beauregard qui ne parle pas au travers de son chapeau. Vivant à fond la caisse, Mme Beauregard est maman de trois garçons de 13-12 et 10 ans, tous joueurs de hockey, dont elle-même. Citoyenne de Valcourt, ses deux plus vieux vont à l’école à Magog. Pour elle, faire la route entre Valcourt, Magog, Sherbrooke et partout où les sports et le travail les amènent, constamment, est juste de la normalité. De plus, elle et son conjoint sont en production laitière et font la culture des fourrages nécessaires pour leur troupeau et élèvent eux-mêmes leurs sujets de remplacement. Elle est sur le conseil d’administration des agricultrices de l’Estrie, siège au Syndicat local de l’UPA et est aussi déléguée pour le lait, de quoi être essoufflé ! C’est une femme débordante d’énergie et combien actuelle en cette époque moderniste de performance ! Impliquée, Mme Beauregard clame l’importance de savoir s’entourer de personnes de confiance et avoir un bon réseau, le tout semble faire partie des ingrédients pour garder la forme physique et mentale.
Dans l’optique souhaitée de partager les expériences et de conjurer le sort des gens qui ont subi des traumatismes et sont parvenus à se reconstruire, la psychologue Annie Jeanson a animé une discussion ouverte. Avec à ses côtés, Carole Chassé ayant vécu le suicide de son fils et Lynne Martel-Bégin dont son fils est atteint du cancer.
Mme Martel-Bégin, vice-présidente à la Fédération de l’UPA Estrie, productrice laitière et maman, a livré, tel un livre ouvert, devant l’assemblée toute ouïe, son propre témoignage, des plus touchants. Comme le souhaitent bien des parents, le jour est venu de passer le flambeau à leur progéniture. Malheureusement, le sort est tombé sur sa famille et elle et son conjoint ont dû reprendre les reines. Leur fils, aux prises avec la maladie du siècle: le cancer, apportant sur son sillage bien des soucis, engage Mme Martel-Bégin dans une lutte continuelle de tiraillement et de tourments. Le courage de cette femme tenace est remarquable. « On est dans le bateau donc on rame », lance-t-elle. François Bourassa témoigne avec émotion: « Je voulais absolument y assister comme président de l’UPA pour leur donner mon appui, c’est important. » La vice et la présidente des agricultrices ont ensemble souligné « On est une communauté tissée serrée même si on est loin en distance, il faut continuer, on est dépendant de notre profession ! »

Artisans

Salon des artisans du Coeur villageois

Satisfaits du nombre de visiteurs ayant participé à la première édition du Salon des artisans du Coeur villageois de Cookshire-Eaton, les responsables songent à récidiver l’expérience l’an prochain. Plus d’une quinzaine d’exposants étaient répartis aux quatre coins de la Maison de la Culture John-Henry-Pope. Plusieurs visiteurs en ont profité pour faire des achats parmi les bijoux, textiles, sculptures sur bois, décorations de Noël, poterie, vitraux et autres. Les organisateurs ont également procédé au tirage d’une quinzaine de bons d’achat à dépenser parmi les exposants.

Taxes Angus

Gel de taxes à East Angus

Malgré un budget à la hausse de 4,07 %, les contribuables d’East Angus en sont quittes pour un gel de taxes alors que les commerçants connaîtront une diminution de leur fardeau fiscal pour l’année 2017.
Ce tour de force est attribuable à la nouvelle entrée d’argent notamment quelque 200 000 $ provenant du nouveau Centre multiservices de santé et de services sociaux. Le budget de fonctionnement passe donc de 5 703 387 $ en 2016 à 5 935 726 $ pour l’année en cours. De cette majoration, quelque 94 000 $ seront consacrés à l’administration générale en incluant l’embauche de deux journaliers. Une portion de 62 000 $ ira au développement tandis que 50 000 $ seront dirigés vers le transport. Par ailleurs, le maire Roy mentionne qu’une provision d’un peu plus de 50 000 $ est mise de côté afin de compenser la perte éventuelle de revenus de taxes à partir du moment où Cascades déciderait de démolir l’usine. « Les gens n’auront pas à s’inquiéter de l’effet sur leurs taxes », d’exprimer le maire sortant.
Taxation
Les autres taxes de services demeurent stables. Lors de la présentation du budget, le maire Roy soulignait l’importance de diminuer de 0,10 $ du 100 $ le taux de taxation pour les non résidentiels notamment les commerçants. « On veut leur donner de l’oxygène. On veut concurrencer les commerces dans la grande région. L’objectif est d’attirer de nouveaux commerces », de préciser celui qui a remis sa démission au terme de la présentation des prévisions budgétaires.
Outre les chiffres, le maire a présenté les orientations du conseil municipal pour la nouvelle année. Il s’agit d’obtenir une desserte médicale à East Angus, de maintenir la qualité des services au meilleur coût possible et d’assurer l’entretien et la mise à niveau des infrastructures municipales afin qu’elles continuent à appuyer le développement économique et urbain. Poursuivre les efforts de développements durables, appuyer le développement de l’aéroport, réviser le plan d’urbanisme, faire une réflexion sur le développement de la rive sud et changer les lumières de rue au DEL, ce qui se traduirait par une économie à long terme, s’inscrivent également parmi les projets. On y retrouve également l’intention d’optimiser les revenus de la station d’épuration, changer la conduite d’eau potable sous le pont Taschereau et implanter la collecte des matières putrescibles.
Immobilisations
Comme c’est inscrit dans la loi, la municipalité est tenue de présenter un programme triennal d’immobilisations. Sa réalisation, d’exprimer le maire, dépendra de l’aide gouvernementale autant au fédéral qu’au provincial. Parmi les plus coûteuses, il y est inscrit pour 2019 la réfection de la rue Saint-Jean Est et Ouest au coût de 3 M$. La réfection du système de réfrigération de l’aréna figure sur la liste des projets pour 2018 avec un investissement de 1 M$ suivi de travaux d’aqueduc, soit la conduite principale évaluée à 800 000 $. Pour 2017, il est prévu du pavage comme pour les autres années, l’aqueduc sous le pont Taschereau au coût de 200 000 $ et les lumières de rue pour 350 000 $.
Satisfait du dernier budget, le maire se défend bien qu’il soit de nature électoraliste en cette dernière année d’un mandat de quatre ans. « Il s’agit d’un budget juste. On avait des montants qu’on pouvait faire bénéficier au monde. On donne de l’air aux contribuables. »
Au terme de la présentation, le maire sortant a remercié les quelques contribuables dans la salle ainsi que les membres du personnel présents pour l’occasion. « Merci de m’avoir élu et d’avoir élu de bons conseillers. Je remercie la population de la confiance et du respect envers moi. »

Rachel

HOME CHILD

Roughly a century ago, more than 100,000 “home children” were sent from the British Isles to Canada, including some 7,000 who were sent to the Eastern Townships to work on farms. One was George A. Brewer, who was placed at the Coates Farm in Bulwer in 1913. The wooden box that held his entire belongings is now at the Eaton Corner Museum, says its president, Sharon Moore. Another was William George Pinchin, also placed on a farm in Bulwer. Both Brewer and Pinchin were World War II veterans.
This Saturday, you can catch a new play by Laura Teasdale that dramatizes the story of one home child and the Townships family that receives her. It’s called “Home Child,” and it’s on Saturday, January 14, at 7 p.m., in the Bandeen Hall at Bishop’s University. Tickets purchased in advance or by Townshippers’ Association members are $15 each; others are $20 each. Info: Townshippers.org/HC or call 819-566-5717.
VIACTIVE ALIVE
The bilingual Viactive exercise groups for people age 50-plus are reactivating. All four groups meet every Wednesday, are volunteer-led, and are free of charge.
In Bury and Sawyerville, the sessions begin January 11. Doris Eryou welcomes you at 10 a.m., at the Armoury Community Centre, 563 Main St., Bury. Info: 819-238-8541. And Denise Nault and Gérard Nault invite you to the Sawyerville Community Centre, 6 Church Street, at 10 to 11 a.m. Info: 819-889-2630.
In Cookshire and Newport, the sessions start January 18. Serena Wintle and Lyne Maisonneuve lead the Cookshire group from 9:45 to 10:45 a.m. at the Manoir de l’Eau vive, 210 Principale East. Info: 819-875-5210. And Ruth Shipman and Christiane Côté facilitate the Viactive group at the Municipal Hall, 1452 Route 212, in Island Brook, from 1:30 to 2:30 p.m. Info: 819-889-1340 or 819-560-8565.
CAREGIVERS ALIVE
What are caregivers’ rights? Are they being violated? Does being a caregiver mean giving up your human rights? The Caregiver Network is offering a webinar on this provocative topic, led by Nancy Guberman, researcher, and Lucy Barylak, caregiver expert and professor at McGill University. They will talk about their research and tell why they believe caregivers’ basic Charter rights are not being respected.
The webinar is on Wednesday, January 18, from 4 to 5 p.m. It’s free and is in English, but you must register first at https://thecaregivernetwork.ca/event/violating-human-rights-family-caregivers/.
On Thursday, January 26, from 3 to 4 p.m., is another Caregiver Network webinar. Maureen Grant will talk about “Things to know on the caregiver journey.” You can also register for it online at thecaregivernetwork.ca.
RAMANA ALIVE
An Open House event is planned for Saturday, January 21, at the Complexe hôtelier Ramana, 18 Principale N., Sawyerville. From 1 to 4 p.m., a “Bridge 4 Health” program will offer presentations and 15 exhibits on the theme of healthy and happy living. Visitors can help create a collective mandala, and can also sign up at the Bistro counter for a sleigh ride ($5 per person, four departure times).
Next, from 4 to 7 p.m., is Happy Hour at the Bistro, and supper in the dining room. Supper is a “six flavours” meal with dishes from around the world, for $15 per person.
Then at 7 p.m. is a presentation with participant movement by Miljenka Kurtin. She is a visual artist, yoga teacher, and creator of “L’art de bien vivre.” She’s also Ramana’s special DJ, and will offer dance music at about 7:30 p.m.
Plus, another Dave Bassant concert is coming to the Ramana this Saturday evening, January 14, at 8 p.m. Info: Jean-Sébastien Bachand, 819-889-2967, or the Ramana’s Facebook page.
COLOUR ALIVE
The new Colour Café is planning two open house events offering information about the Café. All are welcome to come and enjoy snacks, chat or do a bit of colouring. Door prizes. The open houses are on Tuesday, January 24, from 10 a.m. to 12 noon, and January 31, from 6 to 8 p.m.
The winter colouring sessions are every second Tuesday morning from February 7 to May 30, 10 a.m. to 12 noon, or every second Tuesday evening from February 14 to June 6, from 6 to 8 p.m. The groups are open to all – no colouring experience is necessary.
Where is the Colour Café? At the Relève, 54 Bibeau Street, Cookshire, about a block off Principale Street. Info: Michelle, at 819-566-5717, ml@townshippers.org, or Townshippers.org/ColourCafe.
SEEDS ALIVE
Get ready for the Festival of Seeds organized by the Sawyerville Community Garden on Saturday, February 18, from 9 a.m. to 4:30 p.m., at the Ramana Hotel, 18 Principale N. Presentations, kiosks and lunch. Info: chantalbolduc99@bell.net or 819-889-3196.
LOISIRS ALIVE
February 18 is also the date of the Plaisirs d’hiver, and its Amateur Night at the Ramana. All kinds of musicians are welcome, and all types of music, solo or group. “You only have to bring your musical instruments for one, two or three tunes,” says Jennifer McMullin of Loisirs Sawyerville, the organizers. Info: Martine Perras at 819-553-8500.
Also, Loisirs Sawyerville’s Bingo is back on Thursday, January 12, at 7 p.m., at the Sawyerville Community Centre, 6 Church Street.
CHURCHES ALIVE
Anglican: On January 15 is a Holy Eucharist at 9:30 a.m. in Bury, and at 11 a.m. in Cookshire. On January 22 is a Service of the Word at 9:30 a.m. in Bury and 11 a.m. in Cookshire. The Cookshire services are in the basement of the Trinity United Church, 190 Principale W. For January 29, plan ahead for the Deanery service at 10:30 a.m. at the St. Ephrem’s Syrian Orthodox Church, 150 13th Avenue South, Sherbrooke. Info: 819-887-6802.
Baptist: In Sawyerville, the worship service is at 9 a.m. in French, and 11 a.m. in English. Sunday school is at 10 a.m. in English and French. Info: 819-239-8818.
United: Sunday worship services are at 9:30 a.m. in Cookshire and 11 a.m. in Sawyerville. Info: 819-889-2838 (listen to message).
Do you have news to share? Call 819-300-2374 or email ra.writes@gmail.com by January 16 for publication January 25 and January 30 for February 8.

Concours de Noël

Le Journal régional Le Haut-Saint-François a procédé à la remise des prix à quatre gagnants dans le cadre du concours de Noël. Chacun des 16 commerçants du territoire participant à la promotion a remis un prix variant entre 40 $ et 75 $. Les gagnants ont remporté des prix d’une valeur approximative de 200 $. De gauche à droite, nous retrouvons Maurice Pageau et Marielle Blais, tous deux du secteur Cookshire-Eaton, Audrey Labrecque de Westbury et Geneviève Braün de Sawyerville. Merci aux généreux commanditaires, Pharmacie Proxim East Angus et Cookshire-Eaton, BMR G. Doyon East Angus, Pharmacie Brunet Weedon, Home Hardware Weedon, Service de pneu Comeau East Angus, Weedon Auto Weedon, Solutek informatique East Angus, Mély Canin Cookshire-Eaton, Restaurant pizzéria Aux 2 frères Ascot Corner, IGA Cookshire, Restaurant 108 Cookshire-Eaton, Fontaine électronique East Angus, Slik Performance Johnville, Dépanneur Victoria Scotstown, Salon de coiffure Distinction Cookshire-Eaton et Bicyclettes Claude Chabot Cookshire-Eaton.

Mégantic

The Washington Post publie sur le Mont-Mégantic

En novembre dernier, le journal américain The Washington Post publiait une page racontant l’aventure d’une famille américaine, venue vivre, en août dernier, l’expérience du Mont-Mégantic et de son ciel étoilé. La découverte de la magnifique voûte étoilée exempte de pollution lumineuse les fascine.
Le chef de famille relate leur aventure en sol québécois. Depuis l’arrivée à l’aéroport, les citoyens américains racontent l’expérience typiquement standardiste de nos usages. En passant par la fascination des nombreux panneaux de circulation affichant des chevreuils et des motoneiges. Ils sont également impressionnés des rangées de bois de chauffage empilé à côté des maisons. Ils ont choisi de séjourner au gîte 4 étoiles, au Vaillantbourg, situé à Notre Dame-des-Bois, dont ils en vantent les mérites.
Informé sur la Réserve internationale de ciel étoilé certifiée du Mont-Mégantic (RICEMM) par l’International Dark-Sky Association, l’auteur se plaît à raconter « La plupart des familles choisissent des lieux de vacances pour ce qu’ils offrent. Vous pourriez dire que la nôtre en a choisi un pour ce qu’il manque: la lumière ». Avec émerveillement, il explique « Quelques nuits par an, n’importe qui peut regarder à travers son grand télescope. À travers un trio de télescopes montés sur un trépied, nous attendions à tour de rôle pour jeter un coup d’œil sur Mars rougeâtre et Saturne…, je regarde ma femme Gail et Ewan mon fils, et tout comme moi, ils sont impressionnés. » La famille était en compagnie du coordonnateur scientifique de la RICEMM, nommé l’instructeur Remi Boucher.
L’article se termine en présentant de l’information sur les nombreux attraits de la région.

Première femme à la mairie d’East Angus

Conseillère depuis 2001, Lyne Boulanger inscrit une page d’histoire en devenant la première femme maire d’East Angus. Avouant partager la vision du maire sortant, Robert Roy, maintenant préfet de la MRC du Haut-Saint-François, la nouvelle mairesse dit s’inscrire dans la continuité.
Déjà, elle établit des priorités. « Le plus gros projet est d’amener le plus vite possible des médecins à East Angus. Au printemps, on va présenter notre plan d’urbanisme. » Pour ce qui est du reste, la nouvelle mairesse entend poursuivre les projets en cours.
De l’avis de Mme Boulanger, « remplacer Robert, c’est gros, mais je vais y aller une journée après l’autre. Je vais mettre les priorités aux bonnes places et on va faire un projet après l’autre. » Interrogée à savoir si elle se présenterait à la mairie de novembre prochain, Mme Boulanger mentionne y réfléchir en laissant entendre que c’était une suite logique après 16 ans à titre de conseillère.
Mentionnons que la nouvelle mairesse a été élue en décembre dernier lors d’une séance spéciale suivant celle présentant les prévisions budgétaires pour l’année 2017. Les élus pouvaient procéder de la sorte du fait que les élections municipales sont prévues dans moins de 12 mois. Mme Boulanger s’est dite honorée de la confiance de ses collègues et entend être à la hauteur.

École

Transfert d’élèves de la Source-Vive à Ascot Corner

Considérant avoir le temps nécessaire, la Commission scolaire de la Région-de-Sherbrooke évaluera l’ensemble des scénarios avant de trancher dans le dossier de l’école de la Source-Vive à Ascot Corner.
« On n’est pas dans un modèle d’urgence. Il reste du temps. On veut faire les choses de la bonne façon. On est ouvert à tous les scénarios parce qu’on a du temps. On a la chance de les explorer au complet », de laisser entendre le président de la CSRS, Gilles Normand, tout en se gardant bien de se prononcer sur celui proposé par la municipalité d’Ascot Corner.
Les représentants de la municipalité avec la mairesse, Nathalie Bresse, en tête, ont rencontré le conseil d’établissement de la Source-Vive afin de proposer l’achat d’un édifice à proximité de l’école pour accueillir des élèves du primaire. La démarche vise à éviter le déplacement des élèves ailleurs sur le territoire de la CSRS. Cette proposition, pour la municipalité, est temporaire et le véritable objectif est d’agrandir l’école pour accueillir la clientèle scolaire sans cesse grandissante.
M. Normand a qualifié de bonne la rencontre avec les autorités municipales, mais refuse d’aller plus loin dans ses commentaires. Il se limite à dire « il faut regarder l’ensemble du scénario, les locaux, la sécurité et le transport. » À cela, M. Normand mentionne qu’il faut également regarder avec les gens en place au sein de l’école et leur laisser le temps de faire leur analyse. Quant au projet d’agrandissement, le président de la CSRS se montre prudent en mentionnant « on a déjà fait des demandes dans ce secteur de l’Est et elles n’ont pas été accepté. »
Mairesse
Mme Bresse se dit quelque peu déçue de la rencontre avec le conseil d’établissement. « Ce n’est pas selon ce que j’espérais. On a fait notre présentation, ils ont posé leurs questions et on ne sait pas la suite. » Mme Bresse souhaite une réponse rapide de la commission scolaire afin d’entamer les travaux. La CSRS a établi l’échéancier de juin prochain avant de trancher sur le scénario à retenir dans la perspective de la rentrée scolaire 2018.

Fardeau fiscal dans les municipalités du Haut-Saint-François

M
is à part quelques variations du fardeau fiscal, pour quelques citoyens, l’ensemble des municipalités du Haut-Saint-François s’en tire avec un gel ou un léger alourdissement du taux de taxation. C’est ce que révèle un survol des prévisions budgétaires 2017.
Ascot Corner
Le taux de la taxe foncière pour le secteur résidentiel augmente de 0,02 $ passant de 0,79 $ à 0,81 $ du 100 $ d’évaluation. Les recettes totalisent 4 015 803 $ dont 2 767 781 $ proviennent de la taxe foncière et 497 858 $ de la taxe des services municipaux. Occupant 22,56 % du budget en dépenses, le transport comme la voirie, l’enlèvement de la neige, l’éclairage des rues et l’entretien de ceux-ci se chiffre à 906 068 $. Pour les autres déboursés, 18,4 % du calcul sont attribués à l’administration générale se chiffrant à 738 967 $ et 13,34 % pour une somme de 535 699 $ est affectée à l’hygiène du milieu. Les projets d’immobilisations du plan triennal présentent un total de 4 768 867 $ pour 2017 en déboursés en vue d’une multitude de travaux d’infrastructure dont 1 139 810 $ pour l’asphaltage. La municipalité injectera 180 000 $ pour des trottoirs sur la rue Principale et la rue du Collège. 2 220 000 $ sont prévus pour le prolongement des réseaux et l’augmentation de la capacité de traitement des eaux usées. Ascot Corner souhaite développer un parc industriel léger, également construire un garage municipal ainsi qu’une caserne d’incendie à l’emplacement de l’ancienne gravière Toulouse. Le projet est encore à l’étape embryonnaire. Des réponses pour des subventions ainsi que les coûts à prévoir sont à venir, dès leurs obtentions ceux-ci guideront les conseillers sur les possibilités de mise en place du plan d’action.
Chartierville
Les revenus de la taxe foncière augmentent légèrement de 3 791 $ passant à 437 462 $ pour 2017. Elle conserve son taux à 0,81 $ par 100 $ d’évaluation.
Comparativement à l’an passé, le déboursé pour l’entretien du système des eaux usées diminue de 2,91 $ se fixant à 383,46 $. Pour certains citoyens, on note également une baisse de 2,60 $ pour le remboursement de la dette établie à 341, 65 $ et ce pour les utilisateurs du secteur délimité par le règlement d’emprunt 2010-01. Des augmentations par unité de logement sont prévues faisant grimper de 5 $ la collecte sélective totalisant 56 $ et de 12 $ supplémentaire pour celle des ordures ménagères pour une somme de 98 $ cette année. Pour les boues de fosses septiques, il sera imposé une taxe d’utilisateur-payeur établie par la MRC du Haut-Saint-François (le détail est disponible au bureau municipal), rappelle le communiqué émis.
Saint-Isidore-de-Clifton
La municipalité qui commence le 1er janvier un rôle triennal reflète une valeur de 96 866 700 $. Le taux de la taxe foncière est fixé à 0,84 $ par tranche du 100 $ d’évaluation, une augmentation de 0,02 $. Le tarif de l’enlèvement des ordures ainsi que des matières récupérables fait un bon de 5 $ passant de 130 $ à 135 $ et de 70 $ à 75 $ par unité.
Le tarif d’aqueduc est fixé à 0,58 $ du mètre cube tandis que celui pour l’égout est fixé à 2,65 $ du mètre cube. La taxe de frontage des réseaux est fixée à 0,80 $ du mètre pour l’aqueduc et à 1,25 $ du mètre pour l’égout. Les revenus totalisent 1 429 227 $, auxquels 819 224 $ proviennent de la taxe sur la valeur foncière. Parmi les dépenses les plus importantes, le transport occupe le premier rang totalisant 460 065 $, suivi de l’administration générale à 245 932 $ et de l’hygiène du milieu se chiffrant à 160 423 $. Un nouveau règlement entre en vigueur; les citoyens doivent désormais débourser 25 $ pour l’obtention d’une licence pour leurs chiens.
Scotstown
La ville de Scotstown présente un budget équilibré de 898 250 $ dont 325 165 $ proviennent des taxes foncières. Le taux d’imposition pour le contribuable augmente de 0,05 $ à 1,20 $ du 100 $ d’évaluation. Les citoyens auront à débourser 667 $ par unité soit une baisse de 4 $ comparativement à 2016 pour l’ensemble des services regroupement le financement (règlement 366-07), la police, les aqueducs, les égouts, la collecte des ordures et la récupération. Les dépenses majeures sont l’administration générale à 226 427 $, la sécurité civile et le service d’incendie au coût de 53 427 $ ainsi que le transport et le réseau routier pour 115 364 $. Parmi les autres dépenses, un budget de 84 953 $ est en place pour l’aménagement, l’urbanisme et le développement. Pour 2017, il est prévu de finaliser le projet Cœur villageois et si la municipalité obtient une réponse favorable de subvention, elle souhaite utiliser ces fonds afin d’effectuer des travaux de réfection des rues Osborne et Argyle. Le 125e anniversaire sera sûrement l’évènement qui marquera l’année 2017 pour la municipalité de Scotstown. Celle-ci est déjà en processus d’organisation en vue de la fête qui aura lieu le 24 juin prochain.

Westbury
Le taux de la taxe foncière pour 2017 reste inchangé à 0,64 $ du 100 $ d’évaluation ainsi que le coût de tous les services qui demeure le même. Le budget global totalise 1 058 452 $, soit 6 411 $ de plus que 2016. Tout comme l’an dernier, les citoyens auront à débourser 247 $ pour les services de police, incendie et matières résiduelles, par unité résidentielle. Des infrastructures sur différents chemins seront réalisées et la dépense sera en partie absorbée par le revenu que permet le retour sur la taxe de l’essence. Du nouveau pour les familles avec la bonification du remboursement de la surtaxe des non-résidents lors d’inscription aux loisirs. Dans l’optique souhaitée d’attirer de nouveaux résidents, la municipalité désire voir la construction de résidences et de commerces sur son territoire. L’instauration d’un remboursement de taxes pour les nouveaux commerces et le programme de revitalisation accordé lors d’une nouvelle construction résidentielle se poursuit.
La Patrie
La municipalité possède un budget global de 1 173 337 $ pour 2017, soit une majoration de 28 055 $ provenant essentiellement des revenus de la taxe foncière. « Le pourcentage des augmentations varie selon les services », explique Bruno Gobeil, maire de La Patrie. Le taux de la taxe foncière incluant la taxe de la sécurité publique passe de 0,6481 en 2016 à 0,6834 $ par tranche de 100 $ pour l’année à venir.
M. Gobeil sera disposé à fournir tous les détails prochainement pour ses citoyens. Parmi les sources de dépenses importantes dans le calcul, il a été fixé de faire des provisions en vue de la prochaine élection et des sommes sont allouées pour la mise à jour de l’archivage des documents municipaux. Le budget de la voirie, de l’inspection et de l’urbanisation a été bonifié. On dénote un changement, soit que l’entretien de la halte de la Route des Sommets (l’Abri-bois) sera maintenant donné à forfait. Auparavant, elle était entretenue sur le temps de la voirie et on préfère dans l’avenir que celle-ci conserve son temps pour ses occupations principales. Le maire précise que dans l’augmentation globale de 28 000 $, il y a 5000 $ attribués à différents niveaux dans le cadre des responsabilités de la municipalité envers la MRC. Les taxes de service pour l’eau potable augmentent de 20 $ et celle de l’eau usée baisse à 124 $, une diminution de 25 $, toutes deux par unité de logement. La collecte ménagère augmente de 8 $ de la porte, pour le secteur résidentiel et un 2 $ supplémentaire par propriété est demandé pour la collecte sélective. Pour l’entretien des fosses, la ville a établi que le mesurage des boues sera de 20 $ annuellement, la vidange d’une fosse régulière à 40 $ alors qu’une fosse scellée et un puisard en coûteront 75 $ annuellement.
Principaux projets
Un budget est déjà prévu pour effectuer des travaux d’infrastructure; cependant comme la municipalité est présentement en processus d’appel d’offres, elle ne peut se permettre de publier les montants évitant ainsi que les soumissionnaires plafonnent leur offre de service. Les travaux à réaliser seront le renouvellement des conduites d’eau potable sur la rue Notre-Dame Est, l’établissement d’un garage municipal et la rénovation de la façade de la salle municipale.
Lingwick
Les recettes du canton de Lingwick augmentent de 174 479 $ totalisant 1 083 834 $. La municipalité percevra 27 584 $ de plus des contribuables provenant de la taxe foncière et aura un surplus de 114 234 $ en subventions et transferts comparativement à l’an dernier. Les dépenses de fonctionnement augmentent de 76 409 $ totalisant 885 669 $ dans lesquels des surplus sont alloués pour les frais de financement soit 30 681 $ de plus et 6 000 $ supplémentaires sont injectés aux loisirs et à la culture, versus 2016. Les investissements augmentent de 152 101 $ totalisant 259 721 $. Des fonds réservés sont également affectés à d’autres programmes et projets parmi les grandes lignes détaillées dans le bilan reçu de Josée Bolduc, directrice générale et secrétaire-trésorière du Canton de Lingwick. Lors de la séance ordinaire du conseil tenu en automne dernier, il était noté que le canton prévoyait terminer l’année 2016 avec un léger surplus. Déjà lors de cette séance, on annonçait vouloir poursuivre la mise en place d’un plan de sécurité civile, maintenir l’entretien des routes, de procéder à des travaux d’aménagements au parc du Belvédère ainsi qu’au centre municipal.
Newport
La municipalité de Newport assure ses citoyens d’explorer toutes les avenues et possibilités qui s’offrent pour faire face aux contraintes financières tout en répondant aux besoins de la population. On note une légère baisse comparativement à l’an dernier de la taxe foncière générale pour se chiffrer à 0,130 $ du 100 $. Lise Houle, directrice générale, transmet par communiqué les grandes lignes du budget pour 2017. La municipalité reçoit 679 388 $ des contribuables en taxe foncière; à cela, il faut ajouter 539 285 $ en transfert, étant les deux principales sources de revenus. Les dépenses les plus importantes de la municipalité sont le transport à 632 374 $, la sécurité publique ainsi que l’administration générale.
Weedon
La taxe foncière des contribuables de la municipalité de Weedon diminue à 0,9712 $ du 100 $, une différence à peine perceptible de 0,0138 $. Cela peut se traduire par une économie de 48,33 $ pour le propriétaire d’une maison unifamiliale évaluée à 120 000 $. Les recettes proviennent essentiellement de la taxe foncière totalisant 3 794 348 $, un surplus de 83 375 $ dans les coffres comparativement à 2016. Les dépenses sont majoritairement destinées au transport routier évalué à 1 447 323 $, c’est tout de même une baisse significative de 4 %, réduisant le coût à 164 334 $. Le maire et les conseillers sont en attente de réponses positives de subventions afin de concrétiser deux gros projets, dont la reconstruction de la rue des Érables, et poursuivre l’aménagement autour de l’aréna avec des modules de jeux pour les enfants. Le projet du quartier durable, avec résidence solaire complètement autonome, sera annoncé en début d’année. « On achève les négociations avec l’entrepreneur et on espère en faire l’annonce en janvier », témoigne M. Tanguay. Quelques terrains d’une superficie de 40 000 pieds carrés et plus seront offerts par la municipalité gratuitement à l’acquéreur, sous certaines ententes préalables. Situé en périphérie du village, l’emplacement offrira l’illusion d’être en pleine nature, exprime-t-il. Des projets de développement de commerces et d’industries dont l’objectif est de créer de l’emploi dans la communauté sont sur la table, mais encore à l’étape embryonnaire pour en faire l’annonce officiellement, explique le maire.

Hampden
Les membres du conseil ont adopté un budget un peu moins important que l’an dernier. Le taux d’imposition est de 0,80 $ par tranche de 100 $ d’évaluation. Les dépenses totaliseront globalement 446 651,39 $. La construction du kiosque annoncé l’an dernier, au coin du rang 4-Milles, permettant aux visiteurs de s’arrêter, n’a pas été réalisée. Cependant, il est toujours au premier plan des projets souhaités tout comme les discussions avec la Ville de Scotstown pour le projet de développement touristique commun, exprime Manon Roy, dg, par voie de communiqué.
Bury
À Bury, la taxe foncière générale augmente légèrement de 0,0185 $ pour se chiffrer à 0,5465 $. Celle de la S.Q., des terrains et immeubles baisse quelque peu comparativement à 2016 pour s’établir à 0,0806 $. Avec un revenu de 1 933 678 $, le budget de la municipalité indique que les citoyens débourseront 190 $ pour les services d’aqueduc, 140 $ pour les égouts et 148,75 $ pour les ordures. L’agrandissement de la caserne d’incendie et le remplacement du système de radiocommunication incendie, la réfection de conduites, l’achat d’une chargeuse et d’une niveleuse sont les projets annoncés pour l’année à venir.

Budget Cookshire

Budget 2017 à Cookshire-Eaton

La municipalité de Cookshire-Eaton prévoit un budget d’exploitation à la hausse de 2 % pour 2017. Même si les élus maintiennent le taux de taxation à 0,7956 $ par tranche de 100 $, il en résulte un alourdissement du fardeau fiscal pour certains contribuables variant de 2,7 à 4,8 % selon le secteur. Cet écart est attribuable au nouveau rôle d’évaluation triennale 2017-2019. Cet exercice engendre pour certains citoyens une hausse de leur compte de taxes alors que d’autres subiront une baisse.
Fluctuation des taxes foncières
Légiférée par le ministère des Affaires municipales et de l’Occupation du territoire (MAMOT), la ville a eu son lot d’énigmes algorithmes à résoudre afin d’établir le meilleur scénario. La localité visitée par l’inspecteur du gouvernent et ses règles, s’est vue redéfinir les secteurs existants et retranchés à nouveau selon l’achalandage d’un endroit. Certains citoyens vont être surpris par la hausse ou la diminution de leur taux de taxation. « C’est l’offre et la demande d’un endroit qui fait que certains augmentent ou diminuent », explique Martin Tremblay, directeur général et secrétaire-trésorier de la municipalité. Celui-ci donne l’exemple que si le citoyen se trouve sur la ligne du quadrilatère d’un secteur, il peut voir une hausse alors que son proche voisin une baisse. Il ajoute « Pour l’avenir, ça va faire de la précision, mais pour l’immédiat, ça fait de la disparité ». M. Tremblay a établi une moyenne pondérée, peu importe le secteur d’activité. En pourcentage, cette moyenne définit l’augmentation pour le secteur de Cookshire à 2,7 %, Johnville 4,4 % et Sawyerville 4,8 %. Il faut tenir compte que certaines personnes dans ces secteurs verront leur facture à la baisse et d’autre à la hausse. On remarque dans la zone de Sawyerville que les grands terrains augmentent de valeur considérablement. Ce qui est positif et démontre du développement, que le secteur se vitalise; cependant, le contribuable qui ne souhaite pas vendre verra son compte de taxes augmenter, mentionne M. Tremblay. « On cherche à développer, on a 300 km carrés soit le même territoire que Sherbrooke avec 5 350 citoyens, le défi est d’augmenter notre résidentiel, commercial et industriel pour mieux répartir la tarte », d’exprimer le directeur en ajoutant qu’on est en processus de développement. Cookshire-Eaton possède une enveloppe budgétaire totalisant 8 437 111 $ pour son exercice annuel et prévoit le même montant en dépenses. La principale source de revenus provient de la récupération des taxes foncières pour 4 064 242 $, suivi des taxes de services 1 095 469 $ ainsi que des services rendus totalisant 1 006 500 $. Les dépenses importantes sont les services de la voirie municipale évalués à 2 627 700 $ annuellement, suivi de la sécurité publique se chiffrant à 1 522 616 $ et des frais pour l’administration générale estimés à 1 219 720 $.
Budget général 2017
Au final, la source de revenu supplémentaire perçu de l’augmentation servira, entre autres, à couvrir la hausse de la facture de 62 000 $ de la Sûreté du Québec, le 10 $ de plus la tonne chez Valoris ainsi que les frais estimés à 50 000 $ en vue des prochaines élections. Le nouveau rôle d’évaluation permet à la ville de percevoir 177 000 $ supplémentaires en revenus aidant à couvrir l’ensemble des dépenses.

Marché Scotstown

Un beau succès pour le Marché de Noël de Scotstown

À l’heure où la plupart des municipalités du territoire présentent leur foire de Noël et en ce temps de l’année où la température est incertaine, le marché de Noël de Scotstown a connu un bon taux de participation. Celui-ci a même été présenté sur le site mescantonsdelest.com comme étant le premier affiché des 14 meilleurs marchés de Noël dans les Cantons-de-l’Est à visiter. Trente-huit exposants se sont installés sur les deux étages de l’hôtel de ville. Agroalimentation dont le miel de Scotstown, de l’herboristerie, pâtisseries, épices, des produits pour la santé, des artisans du bois et du cuir, de l’artisanat comme la laine d’alpagas, très tendance en cette époque, étaient parmi la diversité de produits offerts. Sans oublier la multitude de décorations, accessoires et articles de Noël que les gens pouvaient se procurer allant même jusqu’au sapin et à la couronne.

Vigile

Vigile de solidarité en soutien à la violence faite aux femmes

par Valérie GRONDIN

L’invitation lancée par La Passerelle et La Méridienne à une vigile de solidarité contre la violence faite aux filles et aux femmes a uni une quarantaine de personnes sous le gazebo à East Angus.

Des représentantes de différents organismes, venues également à titre personnel, se sont alliées pour la cause. Notons aussi la présence de Robert Roy, nouveau préfet de la MRC, l’attaché politique de Marie-Claude Bibeau, Marc-Alexandre Fonda et Nathalie Bresse, mairesse d’Ascot Corner.

Marilyn, agente de développement à La Passerelle, centre des femmes du Haut-Saint-François, témoigne au nom de son équipe, être très fière de la belle participation des femmes de plusieurs municipalités du territoire. Les intervenantes du centre sont particulièrement heureuses des commentaires des femmes « elles s’approprient vraiment la problématique des violences, être solidaires, c’est ce qu’il faut parce que c’est là que les choses changent », d’exprimer Marilyn.

Témoignages de victimes

Diane, une ex-victime de violence, a bravement livré son témoignage, s’avérant être des plus touchants. « Je vous encourage à ne pas lâcher. Je suis contente aujourd’hui d’être allée chercher de l’aide à La Passerelle, elles m’ont soutenue, m’ont encouragée, aidée à m’en sortir. Plus jamais je ne vais laisser un homme m’abaisser, me faire sentir que je ne suis pas importante. S’imposer sur moi sexuellement. Aujourd’hui, j’ai grandi à travers tout ça et la souffrance que j’ai vécue m’a rendue encore plus forte ! Je vous encourage et les femmes, ne lâchez pas ! » exprime-t-elle.

Mélissa, une jeune femme et une mère maintenant accomplie, confie avoir été touchée du message livré. En particulier celui d’Andrée, la coordonnatrice au centre. Celle-ci a fait une grande différence dans sa vie le jour où elle a fait les premières démarches. Mélissa témoigne: « Quand tu veux un changement, tu dois faire le premier pas, c’est le plus difficile à faire parce qu’il fait peur étant dans l’inconnu. Il faut mettre son pied à terre et dire c’est assez ! Il y a de l’espoir et on peut s’en sortir réellement. » Autrefois démunie et victime de violence, Mélissa dégage aujourd’hui de l’assurance et de la confiance.

Les statistiques démontrent qu’une femme sur 3 est victime d’agression sexuelle depuis l’âge de 16 ans et 96,9 % des agresseurs sont des hommes. Plus de la majorité des victimes connaît bien leur agresseur. La Passerelle a été témoin de 155 interventions en soutien aux femmes et aux jeunes filles victimes de violence sous toute forme sur une période d’une année. Malgré l’offre d’aide en tout genre, notons que la violence conjugale, sexuelle et le harcèlement au travail sont parmi les plus fréquentes. Annie, de La Méridienne, maison d’hébergement et de transition, mentionnait récemment que l’organisme a répondu à 1552 consultations téléphoniques ou courriels au cours de la dernière année.

Marilyn de La Passerelle rappelle l’importance d’être à l’écoute de son entourage « parce que les femmes qui vivent de la violence, c’est nos sœurs et nos amies, on peut réellement faire une différence, nous avons tous un rôle à jouer. »

Vachon

Conférence de Christian Vachon à l’École Notre-Dame-de-Lorette à La Patrie

par Valérie GRONDIN

Ayant rencontré des difficultés dans sa jeunesse à l’école, Christian Vachon, président de la fondation du même nom venant en aide aux jeunes défavorisés, est l’exemple vivant de persévérance. Il a profité de son expérience pour dire aux 65 élèves de la maternelle à la 6e année de l’école Notre-Dame-de-Lorette de la Patrie, l’importance de persévérer et d’aller au bout de ses rêves.

David Tremblay, enseignant en éducation physique, avait lancé l’invitation. Il a contacté le fondateur afin qu’il vienne livrer un message de persévérance aux élèves. « Si la conférence peut aider les jeunes à persévérer et toucher ceux qui sont moins motivés, s’il y en a juste un sur le lot qui peut progresser, mon but va être atteint », lance l’enseignant. Il souligne l’importance de ramener régulièrement le thème sur la table durant l’année et non juste la concentrer sur une semaine.

Tout ouïe, la grande partie des écoliers étaient attentifs à ce que racontait M. Vachon. Rapidement, il a fait en sorte de capter l’attention de son jeune auditoire. De ses propres exemples d’ancien élève en difficulté, de son passé et de son gabarit non conforme, les jeunes se sont retrouvés en celui-ci. Malgré ses 40 ans, les complications qu’il a rencontrées dans sa jeunesse et celles que vivent les enfants d’aujourd’hui restent les mêmes. Un élève en difficulté ou différent est ce même élève année après année, génération passée, présente ou future. Christian a fait éclater de rire les enfants, à maintes reprises. En bon orateur, il sait relater des exemples concrets de situation pénible dans la vie d’un jeune étudiant ou en général et les dédramatiser.

« Je pense vraiment que ça peut rejoindre plusieurs jeunes, c’est le but derrière ça », mentionne le directeur par intérim, Matthew Maclure, sur la conférence offerte. Les élèves ont tous retenu un moment de la présentation. Pour Loïc Maclure, celui-ci retient que « persévérer, apporte à réaliser ses rêves, je retiens la vidéo sur la course, car j’aime la course. » Catherine Guillette, en maternelle, raconte avoir tout aimé. Morgan Lachance « je retiens quand il a fait le marathon. »

Après toutes ces années à tenter de faire la différence auprès des jeunes défavorisés et différents, Christian Vachon est heureux de constater les améliorations amenées par la fondation. « Il est intéressant d’entendre des histoires sur les changements que l’aide a apportés ». En ajoutant que « La pauvreté, c’est dur à vendre, notre défi, c’est de donner le goût au donateur de s’investir. » Afin d’obtenir les moyens d’y arriver au sein de la Fondation Christian Vachon, une structure est en train de s’organiser.

Depuis peu, par secteur, un ambassadeur est nommé, celui-ci a le rôle de faire du démarchage dans son milieu et ainsi trouver des ressources et du financement. Pour La Patrie, Jean-Claude Vézina, ancien journaliste maintenant retraité, prend le rôle. « Je me suis permis de doubler trois années scolaires, j’avais de la difficulté, on me considérait comme différent, j’ai terminé mon secondaire par la peau des fesses », relate l’ambassadeur. Celui-ci a également eu un parcours parsemé d’embûches avant de reprendre la route des études universitaires à l’âge adulte. Par son expérience d’ancien étudiant, M. Vézina comprend le message que Christian Vachon lance. M. Vézina témoigne que « l’œuvre de la fondation est d’autant plus importante dans le coin, car les besoins sont réellement là ». Il souhaite faire une différence pour les enfants défavorisés. « Qu’ils aient tous la même chance, qu’ils soient tous sur la même ligne de départ, à la même égalité », ajoute-t-il.

Donner une chance égale à tous les jeunes, de réussir dès la première journée de classe afin que tous les enfants soient sur la même ligne de départ et aient un sentiment de fierté, d’appartenance et donc ainsi qu’ils soient motivés à réussir, sont les grandes lignes de la conférence donnée par Christian Vachon et de son ambassadeur pour le territoire, Jean-Claude Vézina.

Rachel Garber

Happy Holidays

By Rachel Garber

The Devil and his Nephew were hanging out together, watching people walk down the street. One passerby stopped, bent down and picked up something off the sidewalk. He looked at it carefully, dusted it off, and put it in his pocket.

“What was that he just picked up?” Nephew asked.

“Oh,” Devil shrugged. “That was just the Truth.”

Nephew was alarmed. “We can’t let him have the Truth! What are we going to do?”

“Don’t worry.” Devil said. “We’ll help him organize it.”

I love this little parable that I have paraphrased from many truth tellers down through the century. Many people fear being disorganized. But the greater danger could lie in becoming too organized, to the point of getting locked into a structure that obliterates the spark of life or truth that first set our heart on fire. We create rules and regulations and social norms that sometimes take us far away from the original understanding that first grasped our imagination. I could point to religions as a possible example. Or democracy. Or holidays – even, dare I say it, Christmas?

And now my sermon is over. Just to say, Merry Christmas and Happy New Year to all!

POINSETTIAS IN PURPLE

A purple poinsettia, or blue or orange, could make your Christmas décor very luscious this year. All the while helping support La Maison Aube-Lumière, that lovely little hospice beside the CHUS-Fleurimont that offers palliative care to persons with cancer who are nearing the end of life. Each year, La Maison must raise about half of its operating costs, so it can care for patients free of charge. The annual Poinsettia campaign has been a key fundraising strategy for the past 25 years.

And yes, La Maison offers red poinsettias, too. The prices range from $22 to $42, depending on size and colour. To find out more or to buy them online, visit www.boutiqueaubelumiere.com. You can also pick up yours at the Fleurs Déco Yves Gosselin, 115 Principale E., Cookshire (819-875-3600) or Douce Folie en Fleurs, 192 St-Pierre, East Angus (819-832-2002). The two poinsettia partners also sell them. They are La Maison Aube-Lumière, 3071 12th Avenue N., Sherbrooke, and the Serres St-Élie, 4675 blvd Industriel, Sherbrooke. The sale closes December 23.

MUSIC AT RAMANA

At the Ramana Hotel, the Six Shooters Band plays Saturday December 17, 8 p.m. A New Year’s Party is on December 31 at 6 p.m., and the Dave Bessant concerts resume Saturday January 14 at 8 p.m. All are welcome. Info: Jean-Sébastien Bachand, 819-889-2967.

Also, here’s a heads up for Amateur Night at the Ramana on Saturday, February 18. “This will be a closing activity for the Plaisirs d’hiver,” writes Jennifer McMullin. “Attention, musicians! Get out of your garages! All types of music, solo or in group. You only have to bring your musical instruments for one, two or three tunes.” To find out more, see “Loisirs Sawyerville” on Facebook.

BINGO IN SAWYERVILLE

The Sawyerville Bingo evenings are going out with a bang this Thursday at 7 p.m. with a Christmas special at the Sawyerville Community Centre, courtesy of Loisirs Sawyerville. Bingo comes back again on Thursday, January 12.

SAWYERVILLE IN PHOTOS

Loisirs Sawyerville is also offering some nifty 2017 calendars with photos of old-time Sawyerville. Interested? Call Danielle 819-553-8655 or Martine 819-553-8500.

ALZHEIMER’S AT CHRISTMAS

The Caregiver Network is offering a teleconference – yes, by phone from your own home – that will share ways to spend quality time together with a family member or friend who has Alzheimer’s dementia. Alzheimer’s causes changes in persons living with the disease, affecting their tastes, interests and capabilities. The stimulation activities suggested could help make visits or at-home time more enjoyable over the holidays. Marie-Pier Foucault is the presenter, and will answer questions. The session is planned for Monday, December 12, at 11 a.m. to 12 noon. To register or for info: thecaregivernetwork.ca.

VIACTIVE AT REST

The bilingual Viactive exercise groups for people age 50-plus are pausing for the holiday season, and coming back mid-January. In Bury and Sawyerville, the first session is January 11. In Newport and Cookshire, the first session is January 18. And note that the Cookshire Viactive group will be changing its time. It will begin at 9:45 a.m. and finish at 10:45 a.m.

CHURCHES

Baptist: December 18 and January 8 Sunday services are in Sawyerville at 9 a.m. in French and 11 a.m. in English. Sunday school is at 10 a.m. in English and French. On Saturday, December 24, at 7 p.m. is a Christmas Eve service. On Sunday, December 25, at 10 a.m. is a Christmas service. On Sunday, January 1st, at 10 a.m. is a New Year’s Day service. All these services are bilingual. Info: 819-239-8818.

United: December 18 and January 8 Sunday services are in Cookshire at 9:30 a.m. and in Sawyerville at 11 a.m. On Tuesday, December 20, is a Blue Christmas service in Sawyerville at 7 p.m. On Saturday, December 24, is a Christmas Eve service in Cookshire at 2 p.m., including Holy Communion. No services on Christmas or New Year’s days. Info: 819-889-2838 (listen to message).

Anglican: December 18 and January 8 Sunday services are in Bury at 9:30 a.m. and in Cookshire at 11 a.m., with Holy Eucharist with The Ven. Dr. Edward Simonton. On Saturday, December 24, are Christmas Eve services in Bury at 2 p.m., Holy Eucharist with The Ven. Dr. Edward Simonton, and in Cookshire at 4 p.m., Holy Eucharist with Coadjutor Bishop Bruce Myers. No services on Christmas or New Year’s days. Info: 819-887-6802.

Messy Church: Intergenerational community time at the St. Paul’s Anglican Church in Bury on Tuesday, January 10, at 5:15 pm. Story, crafts, and a meal. No fee. All are welcome. To make sure there’s food for everyone, please contact Tami Spires (United Church Minister) if you would like to attend: 819-884-1203 or spiresta@hotmail.com.

Do you have news to share? Call 819-300-2374 or email ra.writes@gmail.com by January 2 for publication January 11 or by January 16 for January 25.

©2018 Journal Le Haut-Saint-François