Exposition de photos – Une participation satisfaisante

Plus d’une centaine de personnes ont circulé à l’intérieur de la Vieille gare du papier à East Angus la fin de semaine du 29 et 30 septembre, pour admirer les photos de quatre photographes. Une quarantaine d’œuvres des artistes Marie-Ève Fortin, Stéphane Lafrance, Alex Bruneau-Genest et Nathalie Laplante ont fait le bonheur visuel des visiteurs. À cela s’ajoutait une quinzaine de photos provenant de sept participants au concours de photos ouvert à tous. Satisfaite de la participation du public, l’organisatrice Nathalie Laplante parle déjà d’une troisième édition.

Nous retrouvons sur la photo à gauche le gagnant du prix du public pour le concours amateur, Dominic Robert, et le vainqueur du prix du jury, Alex Bruneau-Genest.

L’école du Parchemin devient hantée

L’école du Parchemin présentait sa cinquième maison hantée dans la cafétéria de l’établissement côté Collège, le jour de l’Halloween. Le parcours d’une soixantaine de mètres était parsemé de monstres effrayants interprétés par les élèves des 2e et 3e cycles du service de garde. Ce sont les mêmes qui ont élaboré les décors sous la supervision de l’éducatrice Marie-Josée Hébert. Cette dernière évalue à plus de 60 heures le temps mis à l’élaboration par le groupe. Dans le cadre de la journée, la cloche de l’école avait été changée pour un extrait de la chanson Thriller de Michael Jackson. Les classes déguisées du côté Couvent et Collège se sont alternées toute la journée afin de compléter le parcours d’épouvante en essayant de pousser le moins de cris possible.

Centraide Estrie rencontre les organismes locaux

Centraide Estrie a rendu visite à la Corporation de développement communautaire (CDC) du Haut-Saint-François lors d’un 5 à 7 dans ses locaux d’East Angus. L’organisme de charité de Sherbrooke était représenté par sa directrice générale, Marie-Hélène Wolfe, ainsi que par quatre autres membres du conseil d’administration et des bénévoles. Étant un regroupement d’organismes locaux, la CDC avait convié ses membres tels que le Centre d’action bénévole (CAB), le Centre des femmes La Passerelle et Les Cuisines collectives, entre autres. En tout, une vingtaine de personnes membres d’une demi-douzaine de ces organismes étaient présentes. La CDC a reçu une somme de 9576 $ dans le cadre du programme Bâtisseurs communautaires de Centraide. « On fait la visite puis l’évaluation des organismes qu’on soutient dans le programme », mentionnait Mme Wolfe, dans une optique de soutien à la communauté et de développement social.

PLEASANT HILL

You remember the settlers’ saga of Josiah Sawyer and Edmund Heard, who mistakenly set up camp in 1793 in what is now the Newport Municipality, before relocating to Sawyerville.

As a Newport resident, I wondered exactly where their first camp was. And a few years later, Edmund Heard returned to the Newport area. But where, exactly?

Today’s natives tell me it was near Randboro. More precisely, the plaque in front of the Maple Leaf Cemetery on Route 210 at Charpentier Road says it was right there, and that the land for the cemetery was donated in 1802 by Willam Heard.
The records of the Fédération Écomusée de l’Au-Delà say that Maple Leaf Cemetery is in Pleasant Hill. But more precisely?
The book History of the Eastern Townships (1869) by C.M. Day weighs in: It was in the “district of Three Rivers” that Edmund Heard settled at last, “bounded north by Bury, east by Ditton, south by Auckland, and west by Eaton; which when subdivided into 308 lots beside the allowance for highways, was erected into a township named Newport July 1st, 1801.”
Day says that one-quarter of Newport was granted to Edmund Heard and his associates, where they settled “twenty-five miles distant from any inhabitants to the south, and seventy miles from the French settlements on the north.” This area came to be known as Pleasant Hill.

At last, several toponomy maps give us Pleasant Hill’s exact location, just off Route 210, on Lapointe Road. Given the extent of the Heard homestead, no doubt this took in what is now the nearby Maple Leaf Cemetery.
It’s on a very pleasant hillside, and I can understand how Pleasant Hill came by its name. But can someone explain to me where the port in Newport is situated?

BOOKS TO BELLY IN BURY, Nov. 15th & 29th
A literacy-oriented cooking activity for parents and caregivers with children aged 5 to 12 called Books to Belly is planned for two Thursdays, November 15 and 29, from 6 to 8 p.m., at the Pope Memorial School in Bury. This is a joint venture by Literacy in Action and the Eaton Valley Community Learning Centre (CLC). Pre-registration is required. Info: Kim Fessenden, at fessendenk@etsb.qc.ca.

MENA HARDY & THE STELLAS IN COOKSHIRE, Nov. 17th
Coming right up is a concert by Mena Hardy & The Stellas, billing themselves as an all-star all-women group from Alexandria, Ontario. Hardy is a rock ‘n’ roll singer, author and composer attuned to southern rhythms. Saturday, November 17, at 8 p.m. at the Salle Guy-Veilleux, 75 Castonguay, Cookshire. Tickets: $25.

WILL DRIVING WEST IN COOKSHIRE, Nov 24th
A concert by alternative folk-rock group Will Driving West is to present their fourth album, Silence, ranging from small intimate songs and acoustics to epic musical flights. Saturday, November 24, at 8 p.m. at the Salle Guy-Veilleux, 75 Castonguay, Cookshire. Tickets: $25.

ARTISAN MARKET IN JOHNVILLE, Nov. 24th
Bigger than ever, an Artisan Market is planned in Johnville. Saturday, November 24, from 10 a.m. to 6 p.m. at the new Community Centre, 62 Jordan Hill Road, accessible for people with restricted mobility. It’s organized by Sonia, a jewelry artist at Bijoux Mousseline in Bulwer, and she promises 22 professional artisans, a plethora of beautiful gift ideas and handmade wares, a crafting corner for kids, and a food truck.

ARTISANS’ SALON IN COOKSHIRE, Nov. 25th
A Christmas Market and Artisans’ Salon is to be at the John-Henry-Pope Cultural Centre, 25 Principale West in Cookshire on Sunday, November 25, from 10 a.m. to 4 p.m. Info: maisondelacultureJHP@outlook.com.

COLOUR CAFÉ IN
COOKSHIRE, Nov. 28th
Colour Café: Wednesday, November 28th, at 2 to 4 p.m., at the John-Henry-Pope Cultural Centre, 25 Principale West, Cookshire. Info: Townshippers’ Association at 819-566-5717 or ml@townshippers.org.

HISTORY CONFERENCE IN BURY, Dec. 1st
Tickets are now available for a bilingual conference on The History of Transportation in the Haut-Saint-François on Saturday, December 1st, at the Armoury Community Centre, 563 Main St., Bury.
Eric Graillon, archeologist at the Museum of Nature and Science in Sherbrooke, will introduce participants to the pre-historic movements of the aboriginal inhabitants of the Eastern Townships. Steve Cameron will reveal secrets of the historic Craig and Gosford roads.

Rounding out the event will be video presentations on the covered bridges of the Eastern Townships by Alain Coulombe, The Grand Trunk Railroad by Emily Sylvester, the isolation of Scotstown by Jean-Claude Vézina, and exhibits about diverse aspects of transportation.

Doors open at noon and the conference begins at 1 p.m. All are welcome. A $10 freewill donation is suggested and children under 18 will be admitted free. Door prizes include an original painting by Denis Palmer.
Organized by the Bury Historical and Museum Society and the Eaton Corner Museum. Info: John Mackley 819-578-2301, iones.unaean@gmail.com, https://www.facebook.com/buryhistoricalandheritagesociety/, and the Bury society’s new website, http://BuryHistoricalAndHeritageSociety.ca/.

CHRISTMAS TEA IN NEWPORT, Dec. 4th
Share the warmth of good company and good tea, courtesy of the Municipality of Newport, on Tuesday, December 4, at 1:30 p.m., at the Municipal Hall, 1452 Route 212 in Island Brook.

BOOK BOX IN NEWPORT
Newport’s Book Box – Croque-livres, en français – at the Pavilion in the Park has retired indoors for the winter. It will be back in the spring, once again offering free books to children aged 0-12.

CHURCH SERVICES
United. Sunday worship services are at 9:30 a.m. at Trinity United in Cookshire, and at 11 a.m. at Sawyerville United. Info: 819-889-2838 (listen to message).
Baptist. In Sawyerville, the Sunday worship service is at 9 a.m. in French, and 11 a.m. in English. Sunday school is at 10 a.m. in English and French. Info: 819-239-8818.
Anglican. Sunday worship services are at 9:30 a.m. at St. Paul’s Church in Bury, and at 11 a.m. at the St. Peter’s Church in Cookshire. Also on November 25 at 4 p.m. is an Evensong service at St. George’s Church in Lennoxville. Info: 819-887-6802.
Do you have news to share? Call 819-300-2374 or email rawrites@yahoo.com by November 19 for publication November 28 and by December 3 for December 12.

Les Dribbleurs soulignent leurs bons coups

Le club de soccer Les Dribbleurs du Haut-St-François a tenu son gala annuel à l’auditorium de la polyvalente Louis-Saint-Laurent d’East Angus, à la fin octobre. Chacune de la quinzaine d’équipes 8 ans et plus du club a récompensé ses joueurs par excellence, au meilleur esprit d’équipe et affichant la meilleure amélioration.

Le gala se déroulait en deux temps; la première partie récompensant les jeunes des catégories U9 et U10 et la seconde, les plus vieux. Les enfants des catégories U4 à U8 avaient eu droit à une cérémonie de remise de médailles lors de la fête de fermeture de la saison s’étant déroulée en aout. Pour le gala annuel, une centaine de parents et d’enfants étaient présents lors de chacun des segments.

L’ambiance était à la fête comme le club des Dribbleurs se porte bien. Parmi la dizaine de clubs membres de l’association régionale Soccer Estrie, celui du Haut-Saint-François est le seul à afficher une progression de 10 % depuis trois ans, les autres perdant généralement des adhérents. Le nombre de joueuses féminines est également en hausse constante. L’organisation des Dribbleurs attribue ces chiffres enviables à l’implication des parents, des entraineurs et des municipalités qui prêtent leurs terrains.

Les exemples de persévérance ont plu au cours de la soirée, comme lors du bilan de l’équipe du U14 Masculin A. L’équipe était dernière de sa catégorie avant les séries, puis a réussi a remporté plusieurs victoires d’affilée et à participer à la finale. L’entraineur Étienne Langlois rappelait aux jeunes footballeurs l’importance de ne jamais abandonner.
Un ancien membre des Dribbleurs est venu livrer un témoignage sur ses plus récents exploits sur le terrain. Gabriel Roy a été le seul représentant du Haut-Saint-François à faire partie de l’équipe estrienne ayant participé aux Jeux du Québec tenus à Thetford Mines l’été dernier. « C’est entre autres grâce aux Dribbleurs que j’ai commencé mon parcours en tant que joueur de soccer. Je suis très fier d’avoir fait partie de cette équipe-là », s’est-il exprimé. Son objectif est de joindre l’équipe U15 AAA dans deux ans, ce qui pourrait le mener aux championnats canadiens.

Plusieurs prix de présence étaient tirés au cours de la soirée. L’un d’eux était un t-shirt autographié par Christine Sinclair, joueuse de soccer originaire de la Colombie-Britannique, qui fut capitaine de l’équipe du Canada et qui a participé à trois Jeux olympiques et quatre Coupes du monde.

Karine Bastonnais a été nommée entraineure de l’année et représentait Les Dribbleurs au gala de Soccer Estrie 2018 le 11 novembre dernier. Il s’agissait de sa première implication en tant que coach. D’autres talents de la région ont aussi vu leur candidature soumise au gala de l’association estrienne. Il s’agit d’Alexis Godbout et Allison Martin, dans la catégorie locale, et de Samuel Dubé et Kamélie Maurice dans la classe A.

Un clocher orienté vers l’usine à papier

L’église Saint-Louis-de-France à East Angus ouvrait grandes ses portes dans le cadre de La Balade des clochers, organisée par l’archidiocèse de Sherbrooke. Pendant la fin de semaine d’activités, les curieux pouvaient prendre part à des visites guidées par le curé Daniel Gilbert et David Fournier, directeur général à la Ville. La musicienne Dorothée Lacasse interprétait des morceaux à l’orgue, tandis qu’un mariage était célébré le samedi en après-midi. Le lieu de culte d’East Angus faisait partie du circuit panoramique de la balade, qui réunissait en tout sept églises dispersées entre Sherbrooke, Ham-Nord et Piopolis. Il s’agissait de la première édition de l’événement qui doit revenir l’année prochaine.

Les livres, on les aime monstrueusement !

Le Comité d’éveil à la lecture et à l’écriture du Haut-Saint-François présentait la seconde édition de l’événement Les livres, on les aime monstrueusement au Centre culturel de East Angus. L’activité, destinée aux enfants de 0 à 8 ans ainsi qu’à leurs parents, se tenait en marge du Salon du livre de l’Estrie. Comme pour la première édition, l’artiste multidisciplinaire Sylvain Dodier faisait une lecture interactive à l’étage pendant que se déroulait un atelier de bricolage au rez-de-chaussée. À l’extérieur sous un chapiteau, on retrouvait Photobooth, collations et littérature jeunesse. Plusieurs organismes régionaux étaient derrière l’organisation de la journée : le CSEP, le CIUSSS de l’Estrie, Literacy in Action, La Relève, HSF fou de ses enfants et la municipalité de St-Isidore-de-Clifton.

The Harvest Festival closes the summer season

The Harvest Festival recently ended the third season of the Village Market at the Sawyerville Community Garden. Besides the usual kiosks of market gardeners, the event was enriched by a musical performance, a dinner and the presence of community organizations.

A pleasant program
Children had a special place during the festival. At 10:30 a.m., storyteller Sylvenne told a tale for the youngest ones. The Relève du Haut-Saint-François had set up their Zone Bout’Choux, and children had the opportunity to have their faces painted.
For the grownups, the herbal therapist Chantal Parent presented a workshop at 11:30 a.m. The Cuisines collectives du Haut-Saint-François (community kitchen) also offered a discovery workshop on gaspacho (cold vegetable soup) with produce from the market. The support worker for the English-speaking community, Gabrielle Joncas, was also present. «I speak with everyone because my mandate is for ages 0 to 100. If you have someone who asks a question about the garden or a producer, I am able to tell them in English what’s going on.»

Satisfactory results
A special dinner was concocted and served by the Garden’s team of volunteers. On the menu were chili, baked beans, and a variety of salads. The group Sweet Poutin livened up the day with traditional music.
The person responsible for the Community Garden, Chantal Bolduc, was satisfied with the 2018 season. «More and more, people are coming.» Besides the public’s interest, the balmy weather of this summer helped a lot. «We had good weather in abundance,» she said in French.

Les Maraichers de l’or vert were also satisfied with their season, especially with the construction of the shelter at the Garden. «We are really happy, this year, with how it went. With the shelter, that really gave something permanent. It’s really a beautiful space.» Like Bolduc, they noted the growing crowds. «This year it was better than last year. We had more people from the village who came.» A number of tourists from Montreal and Magog also visited their kiosk.

The project of building a bicycle path along the road and a footpath alongside the river, when completed, will help energise the area. «We are at the right place at the right time,» Bolduc said with enthusiasm. «The image this gives for Sawyerville is that we want to be in good shape, we want to eat well. And that also makes it inviting for young families and others to come here.» This convergence of initiatives can help make things happen, according to Bolduc. «That’s what can make all the difference in a small village like this.»

La Fête des récoltes vient clore la saison chaude

La troisième saison des marchés villageois du Jardin Communautaire de Sawyerville s’est conclue récemment avec la tenue de la Fête des récoltes. En plus des kiosques habituels des producteurs maraichers, une prestation musicale, un diner et la présence d’organismes communautaires sont venus bonifier l’événement.

Une belle programmation
Les enfants avaient une place de choix lors de la fête. Dès 10 h 30, la conteuse Sylvenne a présenté un récit pour les tout-petits. La Relève du Haut-Saint-François avait installé sa Zone Bout’Choux et il était possible de se faire maquiller.
Pour les plus grands, l’herboriste-thérapeute Chantal Parent présentait un atelier à 11 h 30. Les Cuisines collectives du Haut-Saint-François ont également donné un atelier de découverte du gaspacho (ou potage de légumes froid) avec les produits du marché. L’accompagnatrice de milieu anglophone, Gabrielle Joncas, était également sur place. « Je parlais avec tout le monde parce que mon mandat est pour les 0-100 ans. Si tu as quelqu’un qui se pose une question sur le jardin ou sur un producteur, je suis capable de dire ce qui se passe et en anglais. »

Un bilan satisfaisant
Un diner spécial concocté par l’équipe de bénévoles du Jardin était offert. On retrouvait au menu chili, fèves au lard et une variété de salades. La formation Sweet Poitin venait agrémenter la journée de musique traditionnelle.
La responsable du Jardin Communautaire, Chantal Bolduc, est satisfaite de la saison 2018. « De plus en plus, il y a du monde qui vient. » À part l’intérêt de la population, la météo clémente de l’été a joué pour beaucoup. « Ça a été l’abondance. »
Les Maraichers de l’or vert étaient eux aussi satisfaits de leur saison, surtout avec la construction de l’abri sur le site du Jardin. « On est vraiment contents, cette année, comment ça a été. Avec l’abri, ça donne vraiment quelque chose de permanent. C’est vraiment un bel espace. » Comme Mme Bolduc, ils ont remarqué la hausse d’affluence. « Cette année, ça a été mieux que l’année passée. On a eu plus de monde du village qui sont venus. » Certains touristes en provenance de Montréal et de Magog sont également passés par leur kiosque.

Le projet de piste cyclable sur route et de sentier pédestre le long de la rivière viendra dynamiser le secteur une fois complété. « On est dans la bonne place au bon moment », s’enthousiasme Chantal Bolduc. « L’image que ça dégage de Sawyerville, c’est qu’on veut se mettre en forme, on veut bien manger. Puis ça invite aussi des jeunes familles, des gens à venir ici. » Cette convergence d’initiatives peut mener à faire bouger les choses, de l’avis de Mme Bolduc. « C’est ça qui peut faire la différence dans un petit village comme ici. »

Intro-Travail – Célébrer un doublé pour la fin d’année

Intro-Travail a clôturé l’année 2017-2018 en tenant son assemblée générale annuelle pendant laquelle ont été soulignés les 30 ans de l’organisme. Le centre de services d’East Angus célébrait quant à lui ses 25 années d’existence.

Le bureau doyen est situé à Lac-Mégantic et englobe également le Carrefour jeunesse-emploi, alors qu’à East Angus, le CJE et Intro-Travail sont deux entités séparées. Œuvrant sur deux territoires, la direction d’Intro-Travail était fière de rappeler que ce sont plus de 14 000 personnes qui ont eu recours aux services de l’organisme au fil des ans par le biais de ses programmes, projets et mesures en emploi et en orientation. Dans le même ordre d’idées, 44 membres du conseil d’administration et 106 employés, stagiaires et bénévoles se sont succédé pour mener à bien la mission de développement de l’employabilité.
Dans la région, Intro-Travail collabore avec différents partenaires du milieu. Il participe entre autres aux activités du Continuum de services du Haut-Saint-François ainsi qu’à celles du CAMO éducation/formation.

« L’organisme est fier de pouvoir compter sur une équipe proactive, des partenaires axés sur les solutions, un conseil d’administration soucieux de continuer à travailler dans le respect de la mission et des bailleurs de fonds qui ont confiance en la capacité de l’organisme à répondre aux besoins diversifiés de la clientèle et en sa volonté d’atteindre les objectifs fixés », mentionne Nathalie Gervais, directrice générale.

Salon des ainés

Le Salon des ainés de la Table de concertation des personnes ainées du Haut-Saint-François a attiré une centaine de visiteurs au Centre communautaire de Dudswell, jeudi dernier. Vingt-quatre exposants présentaient leurs services visant le mieux-être des gens du bel âge.

L’année 2018 marquait le retour du Salon des ainés de la Table de concertation, après une première édition tenue à Scotstown, à l’automne 2015. Les membres de l’organisme étant des bénévoles, la mise sur pied d’un tel événement requiert alors plus de ressources. « Le travail que ça demande d’organiser ça, puis de trouver les exposants, tu peux pas faire ça tous les ans », concède Suzanne Duranleau, vice-présidente de la Table. « Puis aussi, les gens, comme ça fait un bout de temps qu’ils nous ont pas vus, ils sont intéressés à venir ! »

C’était le cas de Cécile et de Jocelyn Ducharme qui étaient venus au Salon à pied depuis leur résidence située à Dudswell. Ceux-ci avouent s’être déplacés par curiosité et parce qu’ils avancent en âge, a tenu à préciser Mme Ducharme. Ils avaient entendu parler de l’événement par le biais de la FADOQ et du réseau Facebook. Ils n’avaient encore jamais participé à un salon ayant pour thème la vieillesse.
Ce deuxième Salon des ainés a quelque peu modifié sa formule depuis sa première édition. Celle de 2015 présentait des conférences et affichait un prix d’entrée plus élevé. « Cette année, on a décidé de faire ça plus aéré », stipule Suzanne Paradis, trésorière de la Table de concertation. Les visiteurs jouissaient d’une plus grande liberté pour ceux qui souhaitaient s’absenter temporairement et réintégrer la salle plus tard. En n’ayant pas d’activités à heure fixe, les gens allaient ainsi chercher l’information au moment qui leur convenait.

Si, parmi l’offre des kiosques, on retrouvait des services prévisibles comme les arrangements funéraires ou les soins auditifs, certaines formes d’aide sortaient de l’ordinaire. C’est le cas du groupe de soutien des entendeurs de voix offert par Virage Santé mentale. L’organisme est d’ailleurs le seul formé en Estrie du Réseau d’entendeurs de voix québécois afin d’épauler les jeunes et moins jeunes aux prises avec cette présence qui est entendue que par eux. « On aide les personnes à se réapproprier leur vie puis que ce soit pas leur voix qui les dirigent », explique Pauline Beaudry, directrice générale de Virage Santé mentale.

La Table de concertation des personnes ainées du Haut-Saint-François se distingue des autres tables de la région de l’Estrie en ayant plusieurs ainés en tant que membres. Ceux-ci sont des représentants de chacune des 14 municipalités qui composent la MRC. Les autres tables sont généralement composées d’intervenants du milieu et d’employés d’organismes. Celle du Haut-Saint-François est particulièrement active avec une série d’activités qui vont des déjeuners-conférences aux formations et ateliers. Des projections du documentaire québécois L’érotisme et le vieil âge ont même été tenues à Cookshire-Eaton et à Lingwick et ont attiré des dizaines de curieux chaque fois.

« Les personnes âgées, elles sont diminuées physiquement, mais ce qu’elles ont dans leur tête, ce qu’elles ont appris, c’est toujours là », tient à rappeler Suzanne Paradis. Des journées comme celle du Salon des ainés leur permet « de se voir autrement qu’en allant manger puis qu’en étant des petits vieux qui se demandent “T’as mal où ?” Nous à la Table, on s’occupe des ainés. On essaie de leur faire des activités puis même d’aller rejoindre ceux qui peuvent pas se déplacer. »

Steve Côté abandonne la bataille

La Fédération des producteurs acéricoles du Québec (FPAQ) a récemment accueilli un nouveau membre dans ses rangs. Il s’agit de Steve Côté, producteur de sirop d’érable, de Newport, avec qui la Fédération a connu de nombreux démêlés au cours des dernières années. Cela ne laisse plus à l’organisation syndicale qu’un dossier de récalcitrants dans la région : celui de l’érablière Gaudreau, à Scotstown.

« C’était pas le gun sur la tempe, mais bien proche. Le couteau sur la gorge, mettons ! » C’est en ces mots que M. Côté décrit la seule avenue qui s’offrait à lui. La Fédération s’apprêtait à légiférer après que la Cour suprême du Canada n’ait pas voulu entendre la cause du producteur acéricole. « Ils saisissaient tout puis ils vendaient. C’était assez déclencheur ! Ils ont des hypothèques légales sur tout ce que j’ai », se désole M. Côté.

Celui-ci a été condamné par la Régie des marchés agricoles et alimentaires du Québec à payer une amende de 421 000 $ pour avoir lui-même vendu en vrac son sirop d’érable sans passer par la FPAQ. L’entente qu’il a prise avec cette même fédération demeure confidentielle. « Tout ce que je peux dire, c’est que c’est pas mal plus que 400 000 $ », souffle-t-il. « S’ils m’avaient pogné à faire pousser du pot, ça m’aurait couté bien moins cher que ce que ça me coute là. On se fait assommer avec des amendes astronomiques. C’est assez spécial. »

L’acériculteur de Newport n’est pas pour autant sorti de l’auberge tant qu’il n’a pas remboursé la totalité des centaines de milliers de dollars qu’il doit à la Fédération. C’est pour cette raison qu’il cherche à vendre son entreprise. « Tant que c’est pas fini de payer, ils ont encore un droit dessus. Le seul moyen de venir à bout de tout payer ça, bien il faut que je vende. C’est ça ou la faillite. »

Advenant cette possibilité, M. Côté quitterait la province, mais pas la profession d’acériculteur. « Si je peux vendre, je vais peut-être pouvoir aller m’installer ailleurs, puis là, je vais pouvoir vendre mon sirop ici légalement. C’est ça la beauté du système. Si je produisais en Ontario, je pourrais venir vendre mon sirop ici sans aucun problème. J’aurais rien à payer à personne, puis tout serait légal. Mais moi ici, je le produis au Québec, mais j’ai pas le droit de le vendre. C’est un système assez totalitaire. On est aussi bien d’aller s’installer ailleurs. »

FPAQ
Jonathan Blais est le représentant régional pour le Haut-Saint-François de la FPAQ et se dit satisfait de l’issue du conflit. « Notre mission, c’est pas d’en faire disparaitre [des producteurs]. On s’est voté des lois au Québec pour améliorer notre situation collectivement dans le sirop d’érable, puis ça a porté fruit. On est 15 000 à adhérer. C’est sûr que, comme dans la société, il y aura toujours des récalcitrants puis des gens réfractaires. »

En tant que nouveau membre, Steve Côté a assisté à la rencontre régionale de la Fédération qui a réuni 200 producteurs et productrices à la salle Guy-Veilleux de Cookshire-Eaton, au début octobre. « C’était une bonne nouvelle », exprime M. Blais. « J’ai vu Steve dans la salle qui participait, donc on était bien content de le voir parmi nous. J’étais content de voir que finalement, il avait joint les rangs. On vient de consolider quand même, contre son gré peut-être, une entreprise à St-Mathias. Pour l’avenir, c’est une bonne nouvelle pour St-Mathias. Il crée de l’emploi. Puis pour notre région aussi. »

Érablière Gaudreau
À quelques kilomètres de là, Daniel Gaudreau et Nathalie Bombardier, de l’érablière Gaudreau de Scotstown, ne jettent pas l’éponge face à la FPAQ et continuent de livrer bataille. Le couple a deux procès à venir devant la Cour supérieure l’année prochaine. Les sommes des amendes en jeu dépassent le million de dollars. « C’est de l’usure à long terme qu’ils nous font subir [la FPAQ] », affirme M. Gaudreau. « Il faut être convaincu quand tu t’embarques dans une guerre comme ça parce que ça coute de l’argent, ça coute du temps… Ça coute cher dans tout. »

Celui qui a subi 35 saisies de sirop d’érable la saison dernière dit comprendre le geste de Steve Côté. « Il avait comme pas le choix. Ils l’ont mis à bout, puis il a réglé de force. » Sa conjointe et partenaire d’affaires, Nathalie Bombardier, subit également de la pression de la part de son employeur, le ministère de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation du Québec (MAPAQ), pour ses positions anti-fédération.

Celle-ci a été condamnée à cinq jours de suspension pour ses apparitions médiatiques et ses activités sur les réseaux sociaux en tant qu’acéricultrice ayant des démêlés avec la FPAQ. Elle attend ces jours-ci sa seconde sentence pour, entre autres, ne pas avoir obtempéré à retirer des mentions J’aime sur Facebook, faites à partir de son compte personnel.

Bière et saucisses pour rendre service

L’Oktoberfest de la Fondation Louis-St-Laurent a rassemblé près de 300 personnes à la polyvalente d’East Angus. La soirée débutait par un coquetel avant de se poursuivre avec le traditionnel souper-bénéfice, qui était suivi de nombreux tirages et d’une soirée dansante.

Renée-Claude Leroux, présidente de la Fondation, se montre satisfaite du nombre d’invités qui s’élevait à 290. « Ça faisait déjà quelques années que nous n’avions pas eu autant de personnes. » En tout, une trentaine de tables ont réuni les convives dans la cafétéria de l’établissement scolaire. Treize municipalités sur les 14 de la MRC étaient représentées par leurs élus.

L’Oktoberfest constitue la principale activité de financement de la Fondation Louis-St-Laurent annuellement. Les sommes amassées lors de cette soirée servent à donner fournitures scolaires, repas de cafétéria, bourses d’études et le remboursement de quelques frais pour certains élèves.
Alexis Dalpé, enseignant à la polyvalente, a agi à titre d’animateur de soirée en compagnie d’Émilie Trudel, étudiante. « La Fondation Louis-St-Laurent, c’est une courroie de transmission de la communauté vers les familles qui sont dans le besoin dans le Haut-Saint-François. Cette année, on est choyé parce que nous avons une présidente d’honneur qui est très investie dans sa communauté. »

Présidente d’honneur
La présidence d’honneur était assurée par Lyne Boulanger, mairesse de East Angus. « Cette cause-là m’a toujours touchée. » Mme Boulanger faisait d’ailleurs partie de la première cohorte d’élèves à fréquenter la polyvalente lors de sa construction au début des années 1970.

Renée-Claude Leroux n’avait que de bons mots à son propos. « Lyne a été une présidente d’honneur engagée qui a une grande part dans le succès de cette édition. Elle a été chercher des prix, mais elle a aussi mis beaucoup d’énergie à vendre des billets. Elle a aussi donné le ton à la soirée avec son dynamisme. Vraiment, elle a été exceptionnelle ! »

Les exemples de prix offerts lors de la soirée allaient de paires de billets pour les Canadiens de Montréal à des chèques-cadeaux chez Scies à chaîne Claude Carrier. Les centres culturels d’East Angus, Weedon et Cookshire-Eaton ont également offert des billets pour des spectacles à venir.

La présidente d’honneur, qui avait un objectif initial de 2000 $, a su récolter une somme de 3025 $ lors des différents tirages. « Tous les prix amassés, c’est moi qui ai eu l’idée et c’est moi qui ai trouvé les prix après plusieurs heures de travail. J’ai amené cette ambiance de défi et de plaisir en amenant les maires à participer fortement », se félicitait-elle.

La Brasserie rurale 11 comtés offrait quelques-uns de ses produits en fut dans le cadre de la traditionnelle fête de la bière.

Les Hussards sortent l’artillerie lourde

Les Hussards de Sherbrooke tenaient à la fin septembre leur première fin de semaine d’exercices militaires d’une série de trois. Pour l’occasion, trois sites du Haut-Saint-François avaient été sélectionnés pour accueillir en tout une cinquantaine de réservistes venus mettre en application leurs aptitudes.

Les soldats avaient été déployés en sous-groupes d’une quinzaine d’individus sur le chemin Paul à Ascot Corner, près du Parc écoforestier de Johnville et à proximité de l’aéroport de Sherbrooke. Cette activité marquait pour eux la fin de l’entrainement estival et le début de celui annuel sur véhicules blindés.
Une simulation de protection de points vitaux se déroulait sur le chemin de l’Aéroport. À cet endroit, les réservistes devaient protéger un bâtiment des forces ennemies en l’ayant au préalable pris de force et défendu d’éventuelles contre-attaques. Au moment du passage du journal, les soldats se nourrissaient de leur ration et allaient, plus tard, monter leurs installations pour passer la nuit dans leur cache extérieure. On retrouvait sur le sol des douilles de munition qui avaient été tirées à blanc un peu plus tôt. Celles-ci allaient être ramassées en fin de journée pour minimiser les impacts sur l’environnement.

L’armée sans engagement
« De faire ça ici, ça augmente le nombre de personnes qu’on a dans nos exercices. Ça diminue aussi le temps de déplacement. Faire ça en région ici, ça nous permet de maximiser l’entrainement », explique le major Samuel Beaudette. Étant situés à Sherbrooke, les Hussards s’évitent ainsi les kilomètres, plutôt que de se rendre par exemple jusqu’à la base des Forces canadiennes de Valcartier.

Les participants étaient soit des étudiants ou des travailleurs qui s’impliquent dans les Hussards à temps partiel. « Ils viennent au régiment les mardis soirs et une fin de semaine sur deux pour avoir de l’entrainement militaire. C’est vraiment pour venir chercher un challenge de plus », poursuit major Beaudette. « On a tous une job en dehors de l’armée. On amène tous une plus-value au régiment. C’est ça qui est le fun. » Il ajoute qu’un véritable esprit de famille règne entre les réservistes.

Se faire voir en région
Outre le site du chemin de l’Aéroport, on retrouvait un poste de contrôle de la circulation à la croisée des chemins Robinson et North au sud de Sand Hill à Cookshire-Eaton. Un troisième site d’activités se trouvait au crochet du chemin Paul à Ascot Corner. Y était établi un point de contrôle de véhicules qui servait à fouiller les voitures. Finalement, au régiment des Hussards de la rue William au centre-ville de Sherbrooke, on simulait une évacuation de blessés en plus de montrer les nouveaux véhicules blindés tactiques de patrouille (VBTP).

Cet exercice mensuel de septembre était de niveau débutant. Celui venant de se tenir à la fin octobre proposait de la reconnaissance de routes et de zones de niveau aguerri. Finalement, le dernier exercice niveau endurci qui se tiendra la fin de semaine du 23-25 novembre verra des escortes de convoi et de VIP. Le but d’ici la fin de l’année étant d’avoir « deux troupes qui sont à l’aise dans leur métier puis qui sont prêtes à faire de plus gros scénarios », termine major Beaudette.

Assermentation du parlement au secondaire

C’est entouré de plusieurs élus municipaux, maires et conseillers, du président et directeur général de la Commission scolaire des Hauts-Cantons, du directeur de l’école et du représentant de la députée ministre Marie-Claude Bibeau que les 14 ministres du parlement au secondaire de la Cité-école Louis Saint-Laurent ont prêté serment.

L’activité annuelle d’assermentation, à laquelle sont invités les élus des municipalités, député et commission scolaire, est devenue un incontournable au fil des années. Les invités soulignent et appuient l’importance pour les jeunes de s’impliquer dans l’appareil politique. Le parlement au secondaire constitue une belle école de l’institution démocratique et permet aux élèves de réaliser des projets concrets.

Émilie Trudel, étudiante au 5e secondaire et première ministre, a ouvert le diner auquel participait tout ce beau monde en soulignant la chance qu’avaient les étudiants de pouvoir échanger avec les élus et d’en apprendre un peu plus sur la chose politique. Pierre Grégoire, représentant de Marie-Claude Bibeau, députée de Compton-Stanstead et ministre du Développement international, soulignait le choix des élèves à vivre « une expérience formatrice hors du commun qui fera de vous des ambassadeurs auprès de votre communauté scolaire. Dans le cadre de vos fonctions, vous aurez à vous prononcer par vote et surtout vous serez appelé à être à l’écoute de vos collègues de classe. » Robert G. Roy, préfet de la MRC du Haut-Saint-François, ajoute « on va là pour servir et non se servir. Je veux que vous compreniez bien qu’il faut aller en politique pour les bonnes raisons. » M. Roy rappelle que ce soit au sein du parlement, des élèves ou de la direction de l’école, la notion de respect est essentielle. Le président de la commission scolaire, Yves Gilbert, fait un parallèle entre les membres du conseil des commissaires et du parlement au secondaire du fait qu’ils soient tous élus démocratiquement. « Au conseil des commissaires, on est les représentants de l’éducation. On traite les grands enjeux de l’éducation pour faire en sorte que dans les écoles, vous ayez tous et toutes les ressources nécessaires pour bien vous accomplir. Vous êtes chanceux dans le HSF, vous avez un préfet et des maires qui vous accompagnent. La communauté s’implique, qui fait que cette école est devenue une belle école. L’initiation à la démocratie pour moi, c’est fondamental. Vous avez eu le guts, le courage de vous présenter, pour moi, c’est important. On est fier au conseil des commissaires. »

Le directeur de la cité-école, André Lachapelle, se plait à dire du parlement au secondaire que « c’est le poumon, le cœur, la tête de la cité-école avec des valeurs citoyennes en partenariat avec les municipalités. L’implication des élèves, c’est important pour l’école, vous allez devenir des citoyens extraordinaires. » En politique municipale depuis 2001, et maintenant mairesse de East Angus, Lyne Boulanger rappelle aux jeunes que sa motivation de départ est toujours présente aujourd’hui. « Moi, je me suis dit : je suis capable de faire changer des choses. Je veux que les choses changent, mais d’abord faut s’impliquer. » Mme Boulanger ajoute néanmoins « que c’est ensemble qu’on peut contribuer, faire changer les choses. » Pour la mairesse, c’est important d’être un bon ambassadeur et d’être fier de ce qu’on représente. « Pour moi, ma ville East Angus, c’est ma fierté. Pour vous, c’est important votre fierté de représenter votre polyvalente.  » Le maire de Bury, Walter Dougherty, souligne l’implication des membres du parlement au secondaire et les invite à poursuivre tout en rappelant que le conseil municipal a besoin de jeune relève. Le maire de Weedon, Richard Tanguay, encourage les participants à persévérer. « C’est une belle expérience que vous vivez. Parfois, vous allez avoir l’impression que c’est ennuyant et pénible, mais plus tard, vous allez apprécier ce que vous avez vécu à l’école. Vous allez voir que c’est une expérience qui est très enrichissante. » M. Tanguay mentionne avoir vécu une expérience similaire en s’impliquant dans divers organismes plus jeunes. « Ça m’a suivi le reste de ma vie. Aujourd’hui, si je suis là, c’est probablement à cause de ces implications-là qui m’ont donné une façon de voir les choses, de m’affirmer et une façon de persévérer. Je vous encourage à travailler ensemble et ne lâchez pas. »

Au cours de la rencontre, les élèves ont eu la chance de participer en équipe avec les élus à un petit quiz, histoire d’échanger sur les tâches et fonctions d’un élu et voir où ils se voyaient dans 15 ans.
Le parlement au secondaire compte 13 ministres, dont la première ministre. De ce nombre, on compte 7 nouveaux élus. Ces parlementaires représentent les élèves du 1er au 5e secondaire. Certains élus ont des titres comme celui de secrétaire général, ministre de l’Environnement et de la Solidarité, du Sport, des Activités culturelles, des Communications ainsi que de la Santé et du Bien-être. Étudiant en 2e secondaire, Louka Labrecque est membre du parlement après avoir été défait à sa première tentative l’année dernière. Loin d’être abattu par cette épreuve, le jeune homme a persévéré et prend sa place au sein du groupe. Le jeune ministre mentionne ne pas être impressionné par les plus vieux et apprécie le bel esprit qui règne dans le groupe d’élèves. Il a l’intention de jouer un rôle actif au sein du parlement.
Malgré son âge, la première ministre est une doyenne au sein du parlement au secondaire puisqu’elle en est à sa troisième année. La motivation qui l’anime est de pouvoir changer des choses. « J’ai des expériences que j’aurais jamais vécues en n’étant pas au parlement. » Pour elle, le poste de premier ministre semble la suite logique des choses. « Je suis comme une Germaine, lance-t-elle en riant, j’aime beaucoup organiser les autres. Quand le poste de premier ministre a ouvert, j’ai tout de suite accepté le poste, je pouvais plus représenter les élèves. » La première ministre entend laisser un rôle à jouer à chaque membre du parlement. « Je suis à la troisième année et c’est la première fois que je vois une gang aussi le fun. On est bien organisé. On est une chaîne et chaque maillon est important. On peut avoir du fun en faisant de belles choses », de conclure la première ministre Émilie Trudel.

Loisirs Cookshire se met à l’eau

La première activité organisée par Loisirs Cookshire depuis le remaniement de l’organisme s’est tenue récemment au terrain de balle de la rue Castonguay, à Cookshire-Eaton. Pour l’occasion, une course de balles sur la rivière Eaton était organisée et a permis de vendre 530 balles au profit de Loisirs Cookshire. On retrouvait sur le site des kiosques de commerçants, un camion de pompiers du Service des incendies et de l’animation offerte par la Relève du Haut-Saint-François. Déjà quatre spectacles sont prévus à la salle Guy-Veilleux au cours des prochains mois, le premier étant celui des Greenwoods & the Grass, le 27 octobre. Toute l’information est disponible sur le site internet et la page Facebook de la salle de spectacles.

Rachel Garber

BOOK BY SHARRON

“Today’s mighty oak is just yesterday’s nut that held its ground.” That’s the closing quote in Sharron Hodge Rothney’s new book, Potty Gleanings. It has an outhouse on the front cover, and she describes it as “a collection of local tales and facts for your bathroom reading pleasure.” All in comfortably large print, a fat spiral-bound book of 280 pages.

There’s the how-to of a homemade herbal bath. Snippets of local history, stories about characters bearing such familiar names as Laberee, Merrill, Potter, or Winslow. And little sayings from many, many different sources.

The book launch at the Eaton Corner Museum on October 14th was packed with fun, music and people who had “contributed in some way” to Rothney’s book.

SALE IN SAWYERVILLE, Nov. 3rd
Scentsy. Homemade jams and preserves. Knitting and crocheting. Baked goods. Wooden handmade decorations. Quilts. Baskets to be raffled off. Lunch to purchase.
Sounds like a This, That and Holiday All sale? Yes. And we are all invited to it by the Sawyerville Elementary School parents’ participation committee. It’s on November 3, from 9 a.m. to 2 p.m., in the gym and cafeteria of the Sawyerville School, 51 Cookshire Street, Sawyerville.
The proceeds will go to support student activities. Things like free hot lunches on special occasions. Class trips. Christmas activity days. New sports equipment for the gym. Info: Jill (school secretary), 819-889-2263.

SALE IN LAWRENCE, Nov. 3rd
Treasures from attics and garages. It must be a This & That Sale! And it’s at the Lawrence Community Centre, 449 Lawrence Road, Newport, on Saturday, November 3, at 9 a.m. to 3 p.m. Lunch of lasagna or shepherd’s pie, with coffee, tea and dessert: $8 each. All are welcome. Info: 819-875-5227.

BAZAAR IN NEWPORT, Nov. 3rd
Homemade goodies. Weaving. Soap and bath balms. Preserves. Christmas balls and wreaths and other decorations. Crafts. Handmade purses of recycled fur.
All this and more at the Little Christmas Bazaar on Saturday, November 3, at 9 a.m. to 4 p.m., at the Newport Municipal Hall, 1452 Route 212, in Island Brook. Come one, come all. Info: 819-889-1340 or 819-875-5227.

CAREGIVERS’ MANDALAS IN EAST ANGUS, Nov. 8th
Caregivers: Here’s a chance to give yourself a gift of quality time, exploring mandala art colouring as an inspirational anti-stress activity. Life’s Experiences in Colours is the theme for this workshop with artist Debbie Mosher. It’s on Thursday, November 8, at 2 to 4 p.m., at the Hôtel de Ville, 200 Saint-Jean E. Street, East Angus. Space is limited (maximum 20 persons). Register now. Fee: $2 for materials. Info: Diane Grenier, 819-560-8540 ext.9, or coordo@cabhsf.org, at the Centre d’action bénévole du Haut-Saint-François.

REMEMBRANCE DAY, Nov. 11th
It happened on November 11, 1918, so Remembrance Day 2018 marks the 100th anniversary of the end of World War I.

The Bury Legion Branch 48 plans two bilingual Remembrance Day services on Saturday, November 10. The first is at 10:30 a.m., at the cenotaph in front of the Scotstown Town Hall, 101 Victoria Street. Next, in Bury a ceremony is at 2 p.m. at The Armoury Community Centre, 563 Main Street. After the ceremonies, Branch 48 will offer refreshments, catered by the United Cultural Center. All are welcome.
The Sawyerville Legion Branch 165 plans a series of bilingual Remembrance Day services on Sunday, November 11. The first ceremony is slated for 11 a.m. at the Sawyerville cenotaph at 6 Principale North. The second is at 11:45 a.m. at the East Clifton cenotaph in front of the United Church, Route 253, between Clifton Road and Store Road.

Lunch is at 12:15 p.m. in the downstairs of the erstwhile Notre-Dame-du-Rosaire Church, 4 Randboro Road, Sawyerville. Another service is at 2 p.m. at the cenotaph in front of the Cookshire Elementary School, 95 Park Avenue, and the last one is at 3 p.m. in Island Brook, at the cenotaph in front of the Newport Municipal Hall, 1452 Route 212. Info: Legion president Jack Garneau, 819-889-2989.

ALL ABOARD IN BURY, Dec. 1st
Roads, railways, carriages, cars and more: Here’s a head’s up for a bilingual conference and exhibition all about the early history of transportation in the Haut-Saint-François. It’s planned for Saturday afternoon, December 1st, at the Armoury Community Centre, 563 Main Street, Bury.
On the menu: Pre-historic movements of the aboriginal inhabitants of the Eastern Townships, by Eric Graillon, archeologist at the Museum of Nature and Sciences in Sherbrooke. The surprising story of the Craig and Gosford roads, by Steve Cameron. Covered bridges in photos, by Alain Coulombe. Old photos, maps and artefacts related to transportation by Danny Bousquet and others. Door prize: an original work of art by noted artist Denis Palmer.

The doors open at noon, and the event begins at 1 p.m. All are welcome. A $10 free-will donation per adult will be appreciated; no fee for children. Organized by the Bury Historical and Heritage Society and The Eaton Corner Museum. Info: John Mackley, 819-578-2301.

CHURCH SERVICES
Baptist. In Sawyerville, the Sunday worship service is at 9 a.m. in French, and 11 a.m. in English. Sunday school is at 10 a.m. in English and French. Info: 819-239-8818.
Anglican. November 4th Sunday worship services are at 9:30 a.m. at St. Paul’s Church in Bury, and at 11 a.m. in the theater at the Manoir de l’Eau Vive, 210 Principale Street, Cookshire. November 11th services are at 9:30 a.m. at the St. Paul’s Church in Bury, and at 11 a.m. at the St. Peter’s Church in Cookshire. Info: 819-887-6802.
United. November 4th Sunday worship services are at 9:30 a.m. at Trinity United, Cookshire, and at 11 a.m. at Sawyerville United. A November 11th service is at 9:30 a.m. at Trinity United, Cookshire, but the Sawyerville service is cancelled so folks can attend the Remembrance Day ceremony at 11 a.m. at the Sawyerville cenotaph, 6 Principale North. Info: 819-889-2838 (listen to message).
Do you have news to share? Call 819-300-2374 or email rawrites@yahoo.com by November 5 for publication November 14 and by November 19 for November 28.

Valoris augmente encore ses coûts

Valoris s’y prend en avance, plusieurs semaines avant que les municipalités préparent leurs prévisions budgétaires de la prochaine année pour leur annoncer une augmentation de ses coûts. À partir de janvier 2019, le montant de la tonne métrique, sans les redevances, passera de 107 $ à 133 $ en hausse de 26 $. Cela représente une facture approximative de 200 000 $ pour le Haut-Saint-François, qui est propriétaire en parts égales avec la Ville de Sherbrooke, qui elle, devra assumer une facture de 1 M$.

La dernière majoration de 45 $ remonte en juillet 2017. Avec celle annoncée, on compte 71 $ d’augmentation en un an et demi. D’emblée, le président de Valoris et préfet de la MRC du Haut-Saint-François, Robert Roy, soutient que l’organisme n’avait d’autre alternative que de procéder à une hausse. « On a tout regardé, tout a été décortiqué. Si on ne fait pas ça, c’est repousser le problème, pis on veut pu. »

M. Roy attribue la majoration à plusieurs facteurs. Le premier, précise-t-il, « est de fermer les prêts qui étaient à fermer. » Cette partie représente 12 $ du 26 $ d’augmentation. La direction de Valoris songe également à repartir les lignes, lorsque le litige en cours avec le fournisseur d’équipements sera réglé. « Quand on va être prêts, il faudra du monde, un électromécanicien, un ingénieur. » On prévoit également embaucher une ressource en communication, ce qui représente approximativement 5 $ de la tonne métrique, de mentionner M. Roy. À cela s’ajoute 2 $ pour l’indexation au coût de la vie alors que le reste servira à supporter d’autres frais.

Retombées
M. Roy n’est pas en mesure de préciser quel sera l’impact de la hausse sur le compte de taxes des contribuables. Cet aspect, précise-t-il, est propre à chaque municipalité selon le tonnage qu’elle dirige au site d’enfouissement. À titre d’exemple et en se basant sur les chiffres de 2015, le président de Valoris mentionne que la facture pour la municipalité de East Angus, reliée à la nouvelle hausse, pourrait s’élever approximativement à 32 000 $. Toutefois, il s’empresse à mettre un bémol en soulignant que les efforts déployés, par cette dernière, comme l’introduction des bacs bruns et l’écocentre mobile contribuent à diminuer son tonnage au site d’enfouissement ce qui allait certainement réduire la facture. Par contre, il pourrait en être autrement pour les municipalités qui ne font aucun effort de réduction de leur tonnage, laisse-t-il entendre.

Reconnaissance
Par ailleurs, M. Roy entend bien poursuivre les efforts déployés pour obtenir la reconnaissance demandée au gouvernement du Québec. Le nouveau député de Mégantic, François Jacques, sera mis à contribution. « On s’est parlé le soir des élections. On (Valoris) veut avoir une rencontre avec François et les députés du caucus de l’Estrie pour leur expliquer c’est quoi Valoris. On va poursuivre nos démarches au niveau gouvernemental auprès des fonctionnaires du MESI (ministère de l’Économie, de la Science et de l’Innovation) pour savoir si on est reconnus. » Cette reconnaissance tant souhaitée apporterait des sommes substantielles à Valoris.
Interrogé à savoir si les contribuables doivent s’attendre à d’autres augmentations substantielles, M. Roy lance : « Je n’ai jamais fait de promesse. Personne ne veut que ça augmente, on est tous des payeurs de taxes autour de la table. Notre but premier est qu’il n’y ait pas d’autres augmentations au-delà du coût de la vie. »

Piste cyclable Sherbrooke-Saint-Joseph-de-Coleraine

Le comité de suivi de la Piste cyclable de la Saint-François, reliant Sherbrooke à Saint-Joseph-de-Coleraine, en passant par le Haut-Saint-François et dont Richard Tanguay, maire de Weedon, en est le président, rencontrera, ce vendredi, la direction du ferroviaire du MTMDET pour demander le retrait du tronçon Saint-Joseph-de-Coleraine/Sherbrooke du moratoire. « Le projet est toujours sur les rails », d’affirmer avec conviction M. Tanguay.

Rappelons que le ministère des Transports du Québec (MTQ) vient d’imposer un moratoire sur les travaux effectués sur les voies ferrées au Québec, et ce jusqu’à la mi-mars. Cette décision vise les chemins de fer désaffectés le temps d’évaluer toutes les possibilités de transport ferroviaire existantes au Québec. Plus près de nous, il semblerait qu’une demande aurait été faite par des entreprises en Chaudière-Appalaches pour la remise en fonction d’un tronçon du rail entre Thetford Mines et Vallée-Jonction. Un moratoire sur la signature des baux et du démantèlement du rail serait imminent sur l’ensemble de l’emprise du rail de l’ancien Québec Central entre Sherbrooke et Vallée-Jonction.

M. Tanguay semble confiant de convaincre les intervenants de surseoir au moratoire du moins pour le tronçon Thetford Mines-Sherbrooke. « On a bon espoir que lorsqu’ils vont prendre connaissance de l’information, qu’ils vont se rendre compte que ce n’est pas viable. » Le président du comité de suivi aura également en poche des résolutions des municipalités participantes (Saint-Joseph-de-Coleraine, la Paroisse de Disraeli, les villes de Disraeli, Beaulac-Garthby, Weedon, Dudswell, East Angus, Westbury et Ascot Corner) soulignant leur intérêt et l’importance du projet. Les résolutions comprendront également la demande de retrait du moratoire sur la section du rail entre Sherbrooke et Saint-Joseph-de-Coleraine.

M. Tanguay soutient que le projet de piste cyclable de 94 km avance à grands pas et que des énergies importantes ont déjà été investies depuis quatre ans. On soulignera que des sections importantes du rail sont manquantes ou très instables entre Thetford Mines et Saint-Joseph-de-Coleraine. Le comité travaille présentement à la création d’un parc régional pour confirmer la gouvernance du projet. Des baux ont été signés ou sur le point de l’être alors que des sections ont déjà été démantelées notamment plus de 2,5 km à Disraeli. Des appels d’offres sont également en cours pour le démantèlement et que les délais de validité des offres ne permettent pas d’attendre jusqu’en mars 2019 pour octroyer les contrats. En outre, on soulignera que l’état général du rail et des infrastructures est médiocre. M. Tanguay souligne que « des études ont été réalisées pour la relance du rail dans cette section dans le passé et il n’y a pas d’intérêt des entreprises le long de la voie. La somme de plus de 300 millions $ a été avancée à l’époque pour la remise aux normes du rail, et ce, avant que le rail ne tombe dans la mine », du côté de Black Lake.

Projet
L’hiver dernier, les municipalités ont octroyé un budget permettant l’entretien futur de la piste cyclable, le marketing et l’embauche d’un chargé de projet. Embauché en mai dernier, Guillaume Simard travaille à faire avancer le projet. Ce dernier s’active présentement à la création d’un parc régional permettant de mettre sur pied une gouvernance permanente du projet. La prochaine étape sera de déterminer le type de véhicule qui veillera aux opérations quotidiennes comme un OBNL ou autres. La création de l’entité juridique n’empêche pas le projet de progresser, de laisser entendre M. Simard. Déjà, on a déposé une demande d’aide financière auprès du Fonds d’appui du développement aux régions pour un premier tronçon et on en prépare d’autres pour divers programmes d’aide financière. Le projet variant entre 19 et 24 M$ devrait se réaliser d’ici cinq ans, souhaite-t-on. Toutefois, cela dépendra des divers programmes disponibles, ajoute-t-on. M. Simard travaille également à élaborer une campagne de financement qui sollicitera les entreprises du milieu par le biais d’un plan de commandite. On souhaiterait obtenir une mise de fonds de 2 M$ provenant du milieu. Mentionnons que la MRC du Haut-Saint-François pilote le projet, mais avec la participation des municipalités impliquées de la MRC des Appalaches.

François Jacques débute son mandat

Alors que vient de se faire mardi la cérémonie d’assermentation des députés de la Coalition Avenir Québec, le nouveau député de Mégantic, François Jacques, entame le travail dans la circonscription.

Un des objectifs de ce dernier est d’avoir fait le tour de toutes les municipalités contenues dans le territoire de Mégantic d’ici la rentrée parlementaire prévue le 13 novembre. « Même si j’ai fait pas mal le tour lors de la campagne, je souhaite aller plus spécifiquement voir ce qu’il en est. »
Dans ce vaste périmètre qui recoupe quatre MRC (HSF, Granit, Appalaches et Val-Saint-François), M. Jacques prévoit déjà avoir plus d’un bureau de circonscription. « C’est sûr qu’il va y avoir des bureaux satellites », confirme-t-il. Quant à savoir où, les décisions n’ont pas encore été prises.
Haut-Saint-François

Dans la région, François Jacques compte tendre la main à la MRC afin d’être guidé dans ses priorités. « Je vais aller m’assoir avec Robert, le préfet. Je pense que c’est quelque chose qui se doit d’être fait le plus tôt possible pour revoir les enjeux de toute la MRC. »
Le nouveau député a déjà quelques rencontres prévues ailleurs dans le Haut. « Ça commence vite, mais il y a des choses qui pressent. Il va falloir prendre nos priorités, puis travailler sur la plus belle façon possible de faire les choses efficacement et peut-être un petit peu plus facilement pour tout le monde. »

Comme il l’avait déjà mentionné en campagne électorale, il a à coeur les dossiers de la route 257 et des serres de cannabis à Weedon. À propos de ces dernières, il dit que « c’est un dossier qui progresse rapidement. Les serres sont en construction, donc il va falloir s’attarder à ce projet-là très rapidement. » Pour la route 257, il se réjouit de l’implication des municipalités qui proposent de prendre à leur charge 10 % de la facture. « C’est un projet qui est important. Il va falloir s’assoir et voir où en est le projet. Il faut que je me familiarise avec les dossiers en partant pour pouvoir, après ça, les travailler. »

Du rouge au bleu pâle
Il semble pour François Jacques que d’aller s’enquérir des dossiers en cours soit la meilleure chose à faire, étant donné que lui et le précédent député, Ghislain Bolduc, ne sont toujours pas entrés en contact. « Présentement, on n’a pas eu de discussion avec M. Bolduc. On n’a pas eu d’appel de sa part. J’espère qu’il va communiquer avec nous, qu’il va y avoir une transition. Que les gens, les citoyens auront pas besoin de représenter leurs dossiers pour qu’on puisse continuer ce qui a été commencé. » M. Jacques dit pourtant qu’une passation des dossiers entre députés entrant et sortant est une pratique qui se fait, pour avoir des collègues qui en ont bénéficié.

L’arrivée de M. Jacques met fin à des décennies de règne libéral dans la région. « Je pense que la population a parlé à la grandeur du Québec. Je pense que le Québec avait besoin de changement. On incarne le changement, puis il s’agit maintenant de répondre à ce qu’on a dit et de bien le faire. Faire mieux et faire plus. Pour le Québec, je pense qu’on est capable. Je pense qu’on a une équipe qui est capable de répondre. »

Le député caquiste s’est dit très satisfait des résultats qui lui ont donné 7000 voix d’avance sur son plus proche rival. Il attend maintenant de voir les résultats secteur par secteur. « J’ai hâte de voir comment ça a sorti. Est-ce que ça a été égal partout ? J’ai hâte de voir l’ensemble de l’oeuvre. »
Son message en est maintenant un de ralliement. « Il faut travailler tout le monde ensemble. » Des MRC voisines le font déjà pour certains dossiers. Certaines s’unissent même avec des MRC éloignées, comme celle de Coaticook. « Je pense qu’il y a des dossiers qui sont communs et qu’il serait facile d’arrimer. Quand toutes les MRC se mettent ensemble, il y a de belles sommes d’argent à aller chercher pour faire des projets. Donc, je pense qu’il faut unifier nos forces. »

Une défaite électorale sans amertume

L’éclatante victoire de François Jacques, candidat de la Coalition Avenir Québec (CAQ) dans Mégantic, ne semble pas avoir surpris ses adversaires. Loin d’être amères, les personnes semblent avoir apprécié la dernière campagne, même s’ils avaient souhaité un dénouement en leur faveur.

Robert G. Roy
Celui qui représentait le parti sortant, Robert G. Roy du Parti libéral du Québec (PLQ), s’est dit nullement surpris du résultat et de la différence de plus de 7 000 voix le séparant du candidat élu. « J’ai senti sur le terrain que les gens voulaient du changement, qu’il y avait une insatisfaction surtout au niveau de la santé. » Loin d’être amer, M. Roy mentionne s’être enrichi. Il ajoute avoir constaté la différence entre les régions. « Il y a quatre MRC dans le comté et dans les quatre MRC, la vision est différente. Le candidat défait entend s’inspirer de son expérience « pour moi, dans le futur, ça va me permettre d’être encore meilleur. » Il précise avoir constaté la façon de faire ailleurs. « Il y a des choses qu’on travaille ici et je vois qu’on s’y prenait pas de la bonne façon comme nos démarches auprès des gouvernements. » M. Roy soutient qu’il est préférable d’impliquer le député dès le début d’un projet et non attendre à la moitié ou la fin.
Bien qu’il affirme avoir apprécié l’expérience, M. Roy n’entend pas répéter l’expérience une autre fois. « C’est très prenant. J’ai été cinq mois en campagne. J’ai fait plus de cent événements, j’ai sacrifié beaucoup. Préfet, c’est correct pour moi. Pour moi, c’est de la vraie politique plus que peut-être en haut. Je vais être plus proche des gens. » Celui qui reprend son travail de préfet de la MRC du Haut-Saint-François n’entrevoit aucun problème à collaborer avec le nouveau député. « On a jamais été adversaire, c’est la première des choses. On avait des idées différentes. François Jacques, on s’est parlé le soir même. Il m’a dit qu’il était prêt à travailler avec moi pour le Haut-Saint-François. On a déjà lancé des idées sur quels projets on doit travailler. J’ai appris à le connaître durant la campagne » et M. Roy n’entrevoit aucun problème de travailler avec le nouveau député.

Andrée Larrivée
« Je suis très contente de la campagne qu’on a faite et du résultat qu’on a eu. On a plus que triplé le nombre de votes comparativement à la dernière campagne de 2014 », s’enthousiasme la candidate de Québec solidaire, Andrée Larrivée. Elle est d’autant plus satisfaite que la campagne régionale du parti était menée par une micro équipe de quatre personnes. Des bénévoles se sont toutefois joints au mouvement en cours de route, pour culminer avec un nombre de 30.
« J’ai l’impression que s’il y avait eu plus de gens qui avaient voté avec leur cœur et leurs convictions, on aurait eu assurément plus de votes aussi. » De l’avis de Mme Larrivée, cela augure tout de même bien pour l’avenir. « Je vois ça comme du beau travail de débroussaillage. On a semé des graines alors on va continuer d’arroser. On va récolter dans quatre ans. Le travail est pas terminé, il se poursuit. » À cet effet, la candidate solidaire cite les résultats encourageants des simulations de vote faites dans les établissements scolaires qui ont désigné Québec solidaire vainqueur un peu partout dans la province.

Gloriane Blais
Gloriane Blais, qui représentait le Parti Québécois, en était à sa quatrième campagne électorale en tant que candidate. « J’assume très bien le choix des électeurs. Quand je suis rentrée dans la course, je savais très bien ce que ça impliquait. De ce que je comprends, c’est que les Québécois voulaient absolument plus avoir les libéraux pour régner au gouvernement. »
Celle qui est établie à Lac-Mégantic abandonne pour le moment le milieu de la politique. « C’était clair que, en 2018, si j’allais pas être élue, c’était ma dernière fois. J’avais pris cette décision-là avant [le début de la campagne] et je l’essayais une dernière fois. Ce n’est pas par amertume. C’est que, un moment donné, je vais peut-être prendre un autre chemin dans ma vie. Je vais plus penser à ma famille et à ma carrière. »
Elle garde tout de même un bon souvenir des élections de cette année. « C’est ma plus belle campagne électorale que j’ai vécue en 2018 parce qu’il y a eu un respect entre les candidats. Ils ont su faire un débat d’idées et non attaquer bassement les personnes. Les quatre autres candidats, c’était une joie de les rencontrer. »

Sylvain Dodier
Pour sa part, le candidat du Parti Vert, Sylvain Dodier, avoue sa surprise quant à l’ampleur de la vague caquiste, mais ajoute être nullement déçu de sa campagne, au contraire. « Sur le terrain, on avait un taux de sympathie très grand. Est-ce que ce taux de sympathie s’est transformé en vote ? Non, mais quand on voit la vague, on comprend mieux. » Ce qu’il retient de sa campagne, dit-il, est la chaleur humaine. « Cette affection, j’avais pas prévu ça. » D’ailleurs, M. Dodier entend bien l’utiliser. » Le taux de sympathie, je vais en faire quelque chose, mais je ne sais pas encore, je vais laisser décanter avant. De quelle forme, par quel outil, moyen je vais l’utiliser, je ne sais pas encore. »

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