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Le Foyer Saint-Paul de Bury : La fin d’une époque

Foyer Saint-Paul de Bury

Lors de la fête de Noël du Foyer Saint-Paul en 2019, Frances Goodwin (à gauche) apprécie la musique jouée au piano par Janice Graham, en compagnie de visiteurs à la maison.

En 1964, le Foyer Saint-Paul de Bury a commencé sa carrière de résidence pour personnes âgées, et en 1967 une corporation s’est formée pour l’administrer. Au fil des ans, la maison a été une icône culturelle dans la communauté de Bury, et a bénéficié d’un haut niveau de soutien bénévole. Cette ère prendra fin le 31 mars.

Cette fermeture survient cinq mois après son annonce en octobre. À l’époque, Marilyn Salter a expliqué que la fermeture était prévue bien à l’avance pour donner aux résidents et à leurs familles le temps de trouver de nouvelles résidences. Mme Salter est présidente du conseil d’administration de la St-Paul’s Corporation.

Ce processus a maintenant été mené à bien, a déclaré Hervé du Verle, membre du conseil d’administration. « Les évaluations ont été faites au besoin, et tous les résidents sont maintenant relocalisés. À partir du 31 mars, nous n’aurons plus de résidents. » Les destinations pour les sept résidents comprennent la Wales Home près de Richmond, Grace Village à Lennoxville, le Manoir de l’EAU VIVE à Cookshire, et le CHSLD à East Angus.
Frances Goodwin a déménagé au Manoir de l’EAU VIVE à Cookshire. « Je suis encore en transition », a-t-elle dit. « Je ne suis pas encore installée. »
Mayotta Taylor a déménagé à Grace Village. « Je connais pas mal de gens ici », dit-elle. « Et ma petite nièce est ici. C’est bien. Les choses se passent bien ici, et les repas sont très bons. »

En novembre, plus de 100 personnes de la communauté de Bury ont signé une pétition pour sauver la maison. Walter Dougherty, maire de Bury, a déclaré que la municipalité l’a soumise au conseil d’administration, ainsi qu’une proposition d’actions qui, selon eux, pourraient aider la situation, comme l’amélioration des salaires ou des avantages sociaux du personnel.
« Cela semblait tomber dans l’oreille d’un sourd », dit-il. « Je suppose que c’est un fait accompli. » Une rencontre espérée entre la municipalité et le conseil n’a jamais eu lieu.

En ce qui concerne la pétition, Mme Salter a dit qu’elle était heureuse de constater l’appui de la communauté, « mais nous n’avons pas la possibilité de trouver plus de personnel. C’est la principale situation. Ça ne change pas. »

M. du Verle a déclaré que l’essentiel était que « malheureusement, personne n’est venu à la recherche d’un emploi. » Il a de plus souligné que les nouveaux règlements québécois exigent que tous les employés de résidence aient une certification complète, plutôt qu’une seule personne. « C’est un énorme problème pour toutes les maisons. Cela ne fait que tuer les zones rurales, parce que les petites maisons devront fermer; elles ne peuvent pas trouver de personnel qualifié. »

Dans un communiqué de presse publié en décembre, M. du Verle écrivait sur le contexte élargi concernant la fermeture. Il a fait remarquer qu’environ 560 autres petites résidences pour personnes âgées dans les régions rurales du Québec ont fermé depuis 2014. Les nouveaux règlements provinciaux sur la santé ont forcé ces fermetures, mais la diminution de la population rurale a également joué un rôle.

Il a fait remarquer que les politiques provinciales les empêchent de recruter des travailleurs étrangers et qu’aucune aide n’a été reçue d’aucun niveau de gouvernement.

« Cela a été beaucoup de travail pour beaucoup de gens qui ont donné beaucoup de temps », disait-il. « C’est absolument pénible de fermer, mais nous n’avions pas le choix. »

La société qui régit le Foyer Saint-Paul envisage des possibilités futures, a indiqué M. du Verle. « Nous croyons que le bâtiment sera sur le marché à un moment donné. La société est en bonne forme financièrement, mais après le 31 mars, nous n’aurons plus de revenus. » Il a laissé entendre qu’une possibilité serait de devenir une fiducie et de continuer à travailler pour aider les aînés de la région. Une autre serait de dissoudre la société. « Nous discutons actuellement des possibilités », concluait-il.

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